D'où viennent les nouvelles - et pourquoi c'est important

par Tom Rosenstiel, directeur du projet d’excellence en journalisme du Pew Research Center


Ce qui suit est extrait de la déclaration liminaire de l’auteur avant l’audition du Comité économique mixte sur «L’avenir des journaux: l’impact sur l’économie et la démocratie», 24 septembre 2009

Il y a beaucoup d'idées fausses sur l'endroit où nous recevons nos nouvelles. Seulement environ 54% des Américains déclarent lire régulièrement des journaux imprimés. Mais ce chiffre, tiré d'enquêtes, ne nous dit pas grand-chose sur l'origine des nouvelles.


Dans chaque communauté d'Amérique où j'ai étudié en 26 ans en tant que critique de presse, le journal de la ville a plus de bottes sur le terrain - plus de journalistes et de rédacteurs en chef - que n'importe qui d'autre - généralement que tous les autres réunis. Une grande partie de ce qui est diffusé sur les services de radio, de télévision, de câble et de fil provient des salles de rédaction des journaux. Ces médias le diffusent ensuite à un public plus large.

Lorsque nous imaginons l'écosystème de l'information au 21e siècle, le journal est toujours la plus grande source de collecte et de création.

La deuxième idée fausse à propos des journaux est que leur crise résulte d'une perte d'audience. Non. L'an dernier, la circulation imprimée en semaine a chuté de 4,6%, mais le nombre de visiteurs uniques sur les sites Web de journaux a augmenté de 15,8% pour atteindre 65 millions. Lorsque vous combinez les audiences imprimées et en ligne des journaux, l'industrie dans son ensemble se porte mieux que les autres médias traditionnels - et de nombreux journaux voient leur audience augmenter. Une étude, réalisée par Scarborough, suggère des gains d'audience de 8,4% du lectorat en ligne. De plus, Internet offre le potentiel d’un journalisme plus convaincant, plus dynamique et plus interactif - un meilleur journalisme que l’imprimé provenant de ces rédactions.



La crise des journaux est un problème de revenus. La publicité, fondement économique du journalisme du siècle dernier, s'effondre, en particulier les petites annonces. Les revenus publicitaires des journaux imprimés ont chuté d'environ 25% au cours des deux dernières années, et 2009 sera probablement pire. Pendant ce temps, la publicité en ligne pour les journaux est également en baisse.


L'année dernière, le trafic vers les 50 principaux sites Web d'information a augmenté de 27%. Mais le prix d'une annonce en ligne a baissé de 48%.

La conséquence est que la quantité de notre vie civique qui se déroule sous le soleil de l'observation par les journalistes diminue. Le nombre de conseils municipaux et de commissions de zonage, de conseils d’utilité publique et de maisons d’État, de demeures de gouverneur et de capitales mondiales couvertes régulièrement, même par un seul journaliste, diminue. Une personne sur cinq travaillant dans les rédactions de journaux en 2000 avait disparu au début de 2009, et le nombre est sans doute plus élevé maintenant. Mon ancien journal, le Los Angeles Times, compte la moitié des journalistes d'il y a dix ans.


Le problème est plus aigu dans les grands journaux que dans les plus petits, mais personne n'est à l'abri - et je m'aventure que les banlieues métropolitaines sont peut-être les plus vulnérables.

Les sites d'actualités alternatifs tels que Voice of San Diego et MinnPost sont des innovations passionnantes, mais le nombre de personnes qui y travaillent ne se rapproche pas encore des chiffres perdus - et aucun de ces sites n'a jusqu'à présent trouvé un modèle commercial durable.

Une plus grande partie de la vie américaine se déroule désormais dans l'ombre. Et nous ne pouvons pas savoir ce que nous ne savons pas.

Les journaux sont plus que partiellement responsables. Comme d'autres industries héritées avant eux, les journaux laissent passer une génération d'opportunités entre leurs doigts - d'E-Bay à Google, en passant par Realtor.com et Monster.com. L'industrie est à court d'options, même si je crois qu'il en reste. Ceux-ci incluent la facturation du contenu, la difficulté avec les agrégateurs, la création de centres commerciaux en ligne, etc. Personne ne sait lequel prévaudra. Je suis un analyste, pas un avocat. La seule chose qui se rapproche d'un consensus est que très probablement aucune source de revenus ne sera suffisante.
Faut-il donc se soucier de la survie des journaux? Peut-être pas. Les machines à écrire sont allées et venues. Mais je crois que nous avons un intérêt en tant que citoyens à avoir des journalistes indépendants, qui travaillent à plein temps, qui sortent et qui recueillent des informations, pas seulement en parler, et qui essaient de comprendre les faits et le contexte.


Et ce ne sont pas seulement les journalistes d'investigation de haut vol que je pense, mais peut-être encore plus les journalistes qui se présentent simplement semaine après semaine, s'assoient au premier rang et témoignent, et qui, simplement par leur présence, disent: ceux qui sont au pouvoir au nom de nous tous, vous êtes surveillés.