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Quels sont les antécédents des juges de la Cour suprême des États-Unis?

Lorsque le président Donald Trump a nommé le juge de la Cour d'appel fédérale Neil Gorsuch pour occuper le siège de la Cour suprême laissé vacant par le décès l'année dernière du juge Antonin Scalia, il a choisi un candidat dont les antécédents professionnels sont très en phase avec les juges précédents et actuels. À l'instar de Gorsuch, bon nombre des 112 anciens juges ou juges en exercice avaient déjà travaillé au ministère de la Justice des États-Unis, aux cours d'appel ou en pratique privée.


S'il est confirmé, Gorsuch, qui siège actuellement à la 10e Cour d'appel du circuit américain du Colorado, rejoindrait au moins 68 autres personnes ayant une expérience antérieure en tant que juges. Parmi ceux-ci, au moins 30 provenaient également de cours d'appel américaines. Et comme la grande majorité des juges de la Cour suprême - 104 jusqu'à présent - Gorsuch apporterait une expérience de pratique privée à la cour. Bien que moins courant, le rôle précédent de Gorsuch en tant qu'adjoint principal du procureur général associé le met en ligne avec au moins 23 juges qui ont servi dans le département américain de la Justice.

Contrairement à une majorité de juges, cependant, Gorsuch n'a jamais été élu à aucune fonction publique, a révélé une analyse du Pew Research Center des informations biographiques de la Cour suprême et d'autres sources.


Gorsuch rejoindrait également les rangs des juges formés à l'Ivy League qui ont siégé sur le terrain. Un peu plus de la moitié de tous les juges actuels et anciens sont allés dans une institution de la Ivy League. En fait, chacun des juges actuels a fréquenté l'une des deux écoles de l'Ivy League: Harvard ou Yale. Gorsuch a obtenu son baccalauréat et son diplôme en droit de Columbia et de Harvard, respectivement, ainsi qu'un doctorat d'Oxford.

Gorsuch ferait partie de la longue liste d'hommes blancs non hispaniques sur la plus haute cour du pays. Tous les anciens juges de la Cour suprême étaient blancs et d'origine européenne jusqu'à ce que Thurgood Marshall, le premier juge afro-américain, soit nommé à la Cour en 1967. Depuis lors, seuls deux membres non blancs ont été nommés à la Haute Cour: Clarence Thomas en 1991 (le deuxième justice noire du pays) et Sonia Sotomayor en 2009 (première justice hispanique du pays). Parmi les membres siégeant, Ruth Bader Ginsburg, Elena Kagan et Sonia Sotomayor sont trois des quatre femmes juges de l’histoire de la Cour, après Sandra Day O’Connor en 1981.

Né à Denver, Gorsuch serait le deuxième juge de la Cour suprême du Colorado et juste le troisième de toute la région des États des montagnes aux États-Unis. Et plus d'anciens juges sont nés dans un autre pays - un total de six - que dans toute la région de l'Ouest des États-Unis (cinq au total). George Washington a nommé trois juges nés à l'étranger: William Paterson, James Iredell et James Wilson (tous du Royaume-Uni moderne). Les autres juges nés à l'étranger à rejoindre la cour étaient David J. Brewer en 1890 (de la Turquie moderne), George Sutherland en 1922 (Royaume-Uni) et Felix Frankfurter en 1939 (Autriche).



À 49 ans, Gorsuch serait un membre relativement jeune de la cour: 74 des 104 anciens juges avaient 50 ans ou plus au moment où ils ont prêté serment. Parmi tous les anciens juges, les nouveaux membres avaient en moyenne 53 ans lorsqu'ils ont prêté serment, ont servi pendant 16,9 ans en moyenne et ont terminé leur mandat à un âge moyen de 69 ans.


Correction (11 juin 2018): Une version précédente de ce message indiquait à tort qu'en mars 2017, tous les juges actuels de la Cour suprême des États-Unis avaient obtenu au moins un diplôme de Harvard ou de Yale. Ruth Bader Ginsburg a fréquenté Harvard mais a obtenu son diplôme en droit de Columbia.