Bien connu: Twitter; Peu connu: John Roberts

Aperçu


Une proportion écrasante d'Américains connaît Twitter, le réseau de partage d'informations en ligne. Plus surprenant peut-être, une grande majorité sait également que les enfants nés d'immigrants illégaux aux États-Unis sont automatiquement des citoyens américains.

Pourtant, le public continue de lutter pour identifier les personnalités politiques, les dirigeants étrangers et même connaître les faits sur les politiques gouvernementales clés. Seul un tiers environ des Américains (34%) savent que le sauvetage des banques et des institutions financières par le gouvernement a été adopté sous l’administration Bush. Près de la moitié (47%) disent à tort que le programme de secours des actifs en difficulté - largement connu sous le nom de TARP - a été promulgué par le président Obama.


Encore moins (28%) sont en mesure d'identifier John Roberts comme juge en chef de la Cour suprême des États-Unis. Et 19% seulement savent que David Cameron est le nouveau Premier ministre de Grande-Bretagne.

Le dernier quiz News IQ du Pew Research Center, mené du 1er au 5 juillet auprès de 1007 adultes touchés par téléphone portable et fixe, révèle que les jeunes et les personnes âgées ont une connaissance de base de Twitter: 85% savent qu'il s'agit d'un partage d'informations en ligne un service. Et alors que les jeunes se débrouillent particulièrement mal en matière de connaissances politiques, les moins de 30 ans sont aussi susceptibles que les Américains plus âgés de connaître le pays hôte de la Coupe du monde de cette année et que les enfants nés d'immigrants illégaux aux États-Unis sont automatiquement citoyens.

L'enquête comprenait 11 questions à choix multiples sur des personnes, des événements et des sujets d'actualité. Les répondants ont répondu correctement à 5,8 questions en moyenne.



Une grande majorité d'Américains (73%) savent que le Congrès a adopté un projet de loi majeur sur la réforme des soins de santé cette année. Bien que les soins de santé aient dominé l’intérêt du public pendant la plupart des semaines au cours du long débat sur la législation, 14% disent que le Congrès n’a pas adopté de législation sur les soins de santé cette année et 13% ne le savent pas.


Les sondages du Pew Research Center News Interest Index ont révélé que peu de gens suivaient la Coupe du monde de très près; cependant, 63% savent que le tournoi de football a eu lieu en Afrique du Sud. Une majorité (55%) est également en mesure d'identifier le général David Petraeus comme le principal commandant militaire des forces américaines en Afghanistan. En août 2007, moins (39%) savaient que Petraeus dirigeait alors les forces américaines en Irak.

La sensibilisation du public au taux de chômage actuel n’a guère changé au cours de l’année écoulée. Dans la nouvelle enquête, 54% disent que le taux est d'environ 10%; environ un quart des Américains (26%) estiment le taux plus élevé (à 15% ou 20%) tandis que seulement 3% disent qu'il est plus bas (à 5%). Depuis début mai, le public suit de près l'actualité de la fuite de pétrole dans le golfe du Mexique. Environ la moitié (51%) savent que le puits endommagé est à environ 5 000 pieds sous l'eau.


Près de la moitié (46%) choisissent à juste titre la Grèce lorsqu'on lui demande quel pays européen a récemment reçu un renflouement majeur de l'Union européenne. De petits pourcentages (13%) choisissent une option incorrecte et 41% déclarent ne pas savoir.

Most Know Petraeus's New Post

Une majorité du public (55%) sait que le général David Petraeus est l'actuel commandant militaire américain en Afghanistan. Le général a été une figure de premier plan dans les nouvelles récemment depuis que le président Obama l'a nommé pour remplacer le général Stanley McChrystal, qui a démissionné en raison des commentaires controversés que lui et ses collaborateurs ont fait dans un article de magazine. Pourtant, 46% au total ne connaissent pas (35%) le principal commandant américain en Afghanistan ou n'ont pas répondu correctement (11%).

Petraeus était moins connu en août 2007 lorsqu'il était le commandant en chef des forces américaines en Irak. Peu de temps avant qu'il ne témoigne devant un panel du Congrès au sujet de l'afflux de troupes américaines alors en cours en Irak, 39% ont correctement nommé Petraeus comme le général en charge de cet effort de guerre; 61% ne savaient pas (40%) ou ont mal répondu (21%).

La majorité des républicains (58%), des démocrates (55%) et des indépendants (53%) savent que Petraeus a repris le premier poste en Afghanistan. Les hommes sont plus susceptibles que les femmes de le savoir (60% contre 49%). Et si les personnes âgées réussissent généralement mieux que les plus jeunes dans les enquêtes sur les connaissances, la différence est frappante sur cette question: 69% des 50 ans et plus savent que le commandant en chef en Afghanistan est Petraeus, contre 29% seulement des moins de 30 ans.


Peu de gens savent que Roberts est juge en chef

Moins de trois sur dix (28%) ont correctement identifié Roberts comme le juge en chef de la Cour suprême. Plus de la moitié (53%) ne le savent pas, tandis que de petits pourcentages choisissent d'autres options: l'ancien juge Thurgood Marshall (8%), l'ancien juge John Paul Stevens (6%) et le chef de la majorité du sénateur Harry Reid (4%).

En novembre 1986, 43% ont correctement identifié William Rehnquist comme juge en chef, bien que 29% aient choisi son prédécesseur, Warren Burger. Bien que Rehnquist soit nouveau au poste de juge en chef à l'époque, il était membre du tribunal depuis 1972.

Parmi les partisans, 23% des républicains, 27% des démocrates et 34% des indépendants identifient correctement Roberts comme juge en chef.

Les jeunes sont généralement moins bien informés

Les jeunes, généralement moins attentifs aux nouvelles sur les questions nationales et internationales que les Américains plus âgés, sont également souvent moins informés sur ces sujets. Mis à part l'écart d'âge important pour connaître le commandant américain en Afghanistan, les jeunes sont également beaucoup moins susceptibles que les Américains plus âgés de connaître le taux de chômage actuel et la profondeur de la fuite de pétrole dans le golfe du Mexique.

Six sur dix parmi les 50 ans et plus savent que le taux de chômage actuel est proche de 10%, contre 36% des moins de 30 ans. Et seulement un tiers environ des moins de 30 ans (34%) savent que le puits fuit le pétrole dans le golfe du Mexique est à une profondeur de 5 000 pieds; 56% des 50 ans et plus le savent.

Sur plusieurs questions, cependant, les jeunes sont aussi bien ou mieux informés que les Américains plus âgés. Par exemple, 79% des moins de 30 ans et une part égale des 50 ans et plus savent que la citoyenneté est automatiquement accordée aux enfants d'immigrants illégaux nés aux États-Unis. Sans surprise, les jeunes sont plus susceptibles de savoir que Twitter est un réseau de partage d'informations en ligne; 95% des 18-29 ans le savent, mais il en va de même pour une grande majorité des 50 ans et plus: 76%.

Les hommes obtiennent également de meilleurs résultats sur un certain nombre de questions que les femmes. Par exemple, 64% des hommes savent que le puits de pétrole qui fuit dans le golfe du Mexique se trouve à environ 5 000 pieds sous l'eau, contre 38% des femmes. Les hommes sont également plus susceptibles de savoir correctement que la Grèce est la nation européenne qui a récemment reçu une aide au plan de sauvetage de l'Union européenne (55% contre 37%).

Peu de lacunes partisanes dans les connaissances politiques

Dans les questionnaires de connaissances précédents, les républicains étaient souvent mieux informés que les démocrates. Dans le quiz actuel, cependant, les démocrates sont au moins aussi bien informés que les républicains sur toutes les questions sauf la profondeur de la fuite de pétrole du Golfe (53% des républicains, 42% des démocrates).

Notamment, seulement 36% des républicains, 35% des indépendants et 34% des démocrates savent que le renflouement gouvernemental des banques et des institutions financières a été promulgué par l'ancien président Bush. Les démocrates (46%) sont tout aussi susceptibles que les républicains (50%) ou les indépendants (44%) de dire à tort que la législation a été adoptée après qu'Obama est devenu président.

Il n'y a pas non plus de différence parmi les partisans dans les pourcentages qui disent à juste titre que le Congrès a adopté une loi sur la réforme des soins de santé cette année (73% des républicains, 74% des démocrates et des indépendants)
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Le QI moyen du public

Le questionnaire sur le QI du Pew Research Center News résume les connaissances du public en combinant les réponses aux 11 questions sur une échelle unique allant de zéro (aucune bonne) à 11 (toutes correctes). Les répondants reçoivent un point sur l'échelle pour chaque bonne réponse. Dans le questionnaire de juillet sur le QI, les Américains ont répondu correctement à une moyenne de 5,8, soit environ la moitié des questions. Aux extrêmes, seulement 5% du public a répondu correctement à toutes les questions, tandis que le même pourcentage a répondu correctement à une ou aucune d'entre elles.

Comme pour les tests de connaissances antérieurs, les scores de divers groupes démographiques varient considérablement et des modèles familiers émergent. Les hommes ont fait mieux que les femmes sur de nombreuses questions; les hommes ont en moyenne répondu correctement à 6,4 questions, contre 5,2 bonnes réponses pour les femmes.
Les diplômés du collégial ont surpassé ceux qui n'avaient aucune expérience collégiale sur presque toutes les questions de l'enquête. Les titulaires d'un diplôme universitaire ont répondu correctement à 7,5 questions en moyenne, tandis que ceux ayant un diplôme d'études secondaires ou moins ont répondu en moyenne à 4,5 bonnes réponses sur 11.

Les Américains plus âgés ont fait mieux que les jeunes sur le quiz. Les répondants de 50 ans et plus ont répondu correctement à 6,1 questions en moyenne, tandis que ceux de moins de 30 ans ont répondu en moyenne à 5,0 bonnes réponses. Ceux entre 30 et 49 ont répondu correctement à 6,0 questions en moyenne.

Républicains et démocrates ont tous deux répondu correctement à 5,7 questions en moyenne, tandis que les indépendants ont répondu correctement à 6,2 questions en moyenne.