Le projet Blair Witch

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Le projet Blair Witch est un film d'horreur de 1999 et célèbre paranormal canular . Se présentant comme les `` images récupérées '' de trois réalisateurs de documentaires qui ont disparu dans les forêts de l'ouest Maryland , il s'est accompagné de l'une des premières grandes campagnes de marketing viral sur Internet, qui a permis de diffuser son fakelore loin dans les mois précédant sa sortie. C'était un hit qui a rapporté près de 250 millions de dollars sur un budget microscopique, ce qui en fait l'un des indépendants les plus réussis. films de tous les temps, un pionnier dans le marketing viral et le sous-genre `` images trouvées '' des films d'horreur, un monument à l'homme crédulité , et une étude de cas sur la rapidité et la profondeur d'une histoire manifestement fausse peut mettre ses griffes dans le populaire la conscience .


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En 1994, trois étudiants cinéastes du Montgomery College, Heather Donahue, Michael C. Williams et Joshua Leonard, se sont aventurés dans la ville de Burkittsville, Maryland (anciennement Blair) pour produire un documentaire sur une légende locale, la Blair Witch. En février 1785, une femme âgée nommée Elly Kedward a été accusée de la sorcellerie par plusieurs enfants, qui ont affirmé qu'elle avait tenté de les attirer chez elle et de drainer leur sang. Elle a été reconnue coupable de sorcellerie et bannie de la ville de Blair, mourant vraisemblablement d'exposition pendant l'hiver rigoureux. Au cours des deux années suivantes, la moitié des enfants de la ville, y compris tous les accusateurs de Kedward, disparurent et, à la fin de 1786, les citadins restants, décidant que Kedward avait maudit la ville, l'abandonna et jura de ne plus jamais prononcer son nom. Néanmoins, en 1809, un livre intituléLe culte des sorcières de Blaira été publié à propos de l'incident, bien que de manière assez pratique, il n'en existe encore qu'un seul exemplaire gravement endommagé, entre les mains d'un collectionneur privé. La ville de Burkittsville a été fondée sur le site en 1824, et au cours des deux cents prochaines années, une série d'étranges disparitions ont frappé la ville:

  • En 1825, une fillette de dix ans nommée Eileen Treacle a disparu à Tappy East Creek. Onze témoins ont affirmé avoir vu une main sortir de l'eau et la tirer en dessous. Son corps n'a jamais été retrouvé et le ruisseau a ensuite été obstrué par des faisceaux huileux de bâtons qui l'ont rendu inutilisable comme source d'eau potable pendant près de deux semaines.
  • En 1886, une fillette de neuf ans nommée Robin Weaver a disparu. La première équipe de recherche envoyée pour la retrouver a également disparu. Weaver a été retrouvé vivant trois jours plus tard, étant retourné en ville avec l'histoire d'une vieille femme dont les pieds n'ont jamais touché le sol. La première équipe de recherche, quant à elle, a été retrouvée des semaines plus tard à Coffin Rock assassiné rituellement , éventrés avec leurs bras et leurs jambes attachés ensemble et d'étranges marques gravées sur leur visage et leurs mains. Les corps ont mystérieusement disparu avant de pouvoir être correctement récupérés.
  • De novembre 1940 à mai 1941, sept enfants ont été enlevés. Le 25 mai 1941, un ermite du nom de Rustin Parr est entré dans un magasin et a avoué qu'il était «enfin terminé». La police a fouillé sa maison, où ils ont trouvé les enfants disparus éventrés de manière rituelle. Un garçon que Parr avait épargné, Kyle Brody (qui est ensuite devenu fou de l'expérience), a déclaré à la police que Parr l'avait forcé à se tenir debout dans un coin de la cave et à faire face au mur pendant que Parr torturait et tuait une fille derrière lui. Parr a avoué les meurtres, affirmant qu '«une vieille femme fantôme» lui avait dit de tuer les enfants, et il a été rapidement jugé, condamné et exécuté.

Avec cette légende à l'esprit, après avoir interviewé les habitants, Donahue, Williams et Leonard se dirigent vers les bois pour visiter les sites des meurtres et des disparitions. Ils n'ont jamais été revus, une chasse à l'homme aidée par plus d'une centaine d'hommes et même un satellite espion ne produisant rien. Leurs bandes, bobines de films et appareils photo, ainsi que le journal de Donahue, ont été découverts un an plus tard par une classe d'anthropologie de l'Université du Maryland lors d'un voyage dans la région, enterrés sous les fondations d'une maison centenaire. L'examen médico-légal du site a indiqué que le sol et les roches au-dessus et autour du site de la découverte n'avaient pas été perturbés auparavant, faisant de l'équipement un artefact déplacé dont la présence sur le site ne pouvait pas être expliquée par des scientifiques et légal connaissance.

Après examen par la police, les enregistrements ont été remis aux parents des personnes disparues. La mère de Donahue a contacté Haxan Films pour examiner et aider à reconstituer les images afin de comprendre ce qui était arrivé à sa fille et à ses amis.

Réellement...

Cette mythologie élaborée que nous venons de raconter? Tout est complètement inventé. Il n'y a jamais eu de Blair Witch. Le livreLe culte des sorcières de BlairJamais existé. Eileen Treacle, Robin Weaver et Rustin Parr étaient tous fictifs (le nom de Parr était dérivé d'un quasi-anagramme pour Raspoutine ). Burkittsville est une vraie ville du Maryland, mais elle n'a jamais été connue sous le nom de Blair. Ce n'était même pas l'un de ces accords `` basés sur une histoire vraie '' où la vraie histoire s'avère très embellie mais toujours basée sur quelque chose qui serait arrivé à `` un ami d'un ami '' avant qu'Hollywood ne s'implique - tout ce qui concerne la «légende» de Blair Witch était une fiction complète.


En réalité,Le projet Blair Witchétait l'œuvre de deux cinéastes indépendants, Daniel Myrick et Eduardo Sanchez. En 1997, travaillant à partir d'un aperçu de 68 pages de la légende et des événements du film, ils ont embauché Donahue, Williams et Leonard pour leur expérience d'improvisation (tous les dialogues étaient non scénarisés), et les ont `` dirigés '' en les envoyant essentiellement sur une chasse au trésor de huit jours dans le parc d'État de Seneca Creek, dans le Maryland, tout en les privant de nourriture et en les harcelant pendant la nuit afin de rendre leurs réactions à la caméra plus authentiques.



Après la première du film à Sundance en 1999, il a été acquis par Artisan Entertainment, où le dirigeant Steven Rothenberg a eu l'idée de le commercialiser non pas comme un film conventionnel, mais comme un véritable documentaire de guérilla dépeignant les derniers jours de ces trois personnes. Cela comprenait la mise en place d'un site Web, blairwitch.com, qui détaillait et étoffait la mythologie susmentionnée tout en la présentant comme un fait historique, et la production et la diffusion d'un faux documentaire sur la chaîne Sci-Fi,Malédiction de la sorcière Blair, qui a fait la même chose.


Entre le site Web et l'émission spéciale de la chaîne Sci-Fi, au moment de la sortie du film le 30 juillet 1999, le studio avait convaincu les Américains que les sorcières et les fantômes étaient réels, alors même que les stars du film étaient sur le circuit de la presse bien qu'elles soient officiellement répertoriées sur leurs pages IMDb à l'époque comme «manquantes». Même des années après que la vraie nature du film ait été révélée, il y avait encore beaucoup de gens convaincus que c'était la vraie affaire ou, à tout le moins, qu'il y avaitquelque choseà la légende que le film avait créée, offrant une preuve que les gens continueront à croire quelque chose même si vous le démystifiez avec des preuves directes montrant exactement comment cela a été truqué. Par conséquent, «basé sur une histoire vraie» ou une variante de celle-ci est devenu le moyen le plus simple et le plus paresseux de filmer un film d'horreur, quelle que soit la fragilité de «l'histoire vraie». Burkittsville (180 habitants) est brièvement devenu un piège à touristes alors que les fans du film sont descendus sur la ville, ce qui a naturellement suscité la colère des habitants, en particulier après le vandalisme du cimetière et le vol à plusieurs reprises des panneaux indiquant la ville.

Séquelles et retombées

Un film dont la mythologie était profondément liée à son propre site Web promotionnel n'allait pas rester un film très longtemps, surtout après qu'il soit devenu un succès au box-office.


Livre des ombres: Blair Witch 2(2000)

Une suite a été rapidement lancée en 2000, intituléeLivre des ombres: Blair Witch 2. Malgré le titre, aucun véritable livre des ombres n'apparaît ou n'est même mentionné dans le film; il s'est plutôt déroulé dans un monde «réel» où le film original et le battage qui l'entoure existent tous deux. Les protagonistes sont un groupe de fans de l'original se dirigeant vers Burkittsville afin de faire une `` tournée de Blair Witch '', seulement pour trouver toutes sortes de trucs effrayants qui leur arrivent, aboutissant à une fin folle qui révèle qu'ils peuvent ou peut ne pas avoir assassiné rituellement un autre groupe de touristes en raison de possession par la sorcière Blair ou la leur insensé obsession du film original. Le point culminant de tout le film survient aux deux tiers du chemin lorsqu'un hibou s'écrase au hasard à travers une fenêtre et meurt devant les protagonistes; aucune explication n'est proposée. Comme avant, un autre faux documentaire de Sci-Fi Channel,Ombre de la sorcière Blair, a accompagné sa sortie, prétendant que le film était une fiction d'une véritable série de meurtres.

Livre des Ombresa été réalisé et co-écrit par Joe Berlinger, un cinéaste documentaire surtout connu pour leparadis perdufilms sur le West Memphis Trois . Son intention était de faire un film sur le phénomène de la culture pop qu'est devenu le film original et sur la façon dont il brouillait la frontière entre la fiction et la réalité à un degré potentiellement troublant, avec l'implication qu'il n'y avait pas de Blair Witch et que les personnages principaux avaient perdu touchez à la réalité. Cependant, le studio a fortement réédité le film et a tourné de nouvelles scènes afin de faire un film d'horreur plus `` traditionnel '' qui impliquait qu'il y avaitétaitune sorcière après tout. Le résultat a été un désordre presque incompréhensible criblé de trous dans l'intrigue et de mauvaises actions qui ont reçu un accueil cinglant de la part des critiques et des fans de l'original, tuant apparemment toute possibilité de suites futures.

Blair sorcière(2016)

Cela dit, Daniel Myrick et Eduardo Sanchez sont restés déterminés à faire décoller un troisième film. Le monde a finalement eu cette suite en 2016, quand Adam Wingard et Simon Barrett ont écrit et réalisé un film simplement intituléBlair sorcière, sans l'implication de Myrick ou Sanchez mais avec leur approbation. contrairement àLivre des Ombres, ce film a servi de suite directe à l'original, suivant le frère fictif de Heather Donahue, James, alors que lui, trois de ses amis et une paire de guides locaux se rendent dans les bois après avoir trouvé des indices indiquant que Heather est peut-être encore en vie. Il était à l'origine intituléLes boisafin de dissimuler son lien avec l'original, le vrai titre n'a été révélé au San Diego Comic-Con que deux mois avant sa sortie en septembre - un renversement de la stratégie marketing du film original, si vous voulez. Il a reçu un meilleur accueil queLivre des Ombresfait, en ce sens que le consensus général était qu'il ne s'agissait que d'un retour de nostalgie médiocre au lieu d'un affreux encaissement comme son prédécesseur, les critiques affirmant généralement que, pour le meilleur ou pour le pire, c'était fondamentalement un gros budget fan film avec tout ce que cela impliquait.

Livres

Afin de promouvoir la vanité de la `` histoire vraie '', DA Stern a été embauché pour écrire une paire de `` dossiers '' en 1999 et 2000, un pour le premier film et un pour le second, qui offrait une multitude de faux rapports de police, des images, des interviews et des articles de journaux sur les événements des deux films.


En 2000 et 2001, Bantam Books a également publié une série de huit romans pour jeunes adultes intituléeLes fichiers Blair Witch. Ils sont crédités à un 'Cade Merrill', qui était en fait le protagoniste fictif des livres, une cousine de Heather Donahue à sa recherche tout en enquêtant sur la légende et d'autres personnes qui y ont succombé. (De toute évidence, les livres ont été écrits par des fantômes, bien que Goodreads répertorie les auteurs réels pour la plupart d'entre eux.)

Jeux vidéo

Un trio de jeux d'horreur de survie basés sur les films est sorti en 2000, chacun axé sur un domaine différent de la mythologie. De manière unique, le premier jeu a doublé en tant que crossover / spin-off / suite à un jeu d'horreur de 1999,Nocturne, avec qui il a partagé un développeur dans Terminal Reality; ils ont utilisé le même moteur de jeu et des personnages deNocturneapparaissent dans des rôles majeurs dans les jeux. La réception a été assez mitigée, seul le premier match a suscité beaucoup de respect et les suites considérées comme médiocres au mieux.

Un autre jeu a été annoncé en 2019, juste à temps pour le 20e anniversaire du film. Celui-ci sera un jeu d'horreur de survie à la première personne dans le moule de jeux comme Mince ,Amnésie, etSurvivre à, développé par le studio polonais Bloober Team. Il doit sortir le 30 août.

Arnaques

Il est frappant que l’explosion de émissions télévisées de chasse aux fantômes s'est produit à la suite du succès au box-office deLe projet Blair Witch, et qu'ils ont tendance à utiliser une cinématographie très similaire (des images tremblantes et effrayantes de gens qui se promènent parce qu'ils sont apparemment effrayés et confus). Si vous vérifiez Wikipédia liste des émissions de télé-réalité fantômes, il est frappant que seuls deux d’entre eux aient été lancés avantLe projet Blair Witch. Maintenant, évidemment Corrélation ne signifie pas causalité , mais étant donné la mentalité de lemming dans les médias populaires de se faufiler sur tout ce qui semble populaire, il n'est guère exagéré d'imaginer que les portefeuilles des producteurs et des dirigeants de la télévision soient chatouillés par un film à budget presque inexistant faisant une cargaison d'argent et essayer de l'imiter .

Mais est-ce correct?

Le projet Blair Witchest, de l'avis de tous, soit l'un des films les plus effrayants de tous les temps, le fait qu'il ait convaincu les gens qu'il était réel, un témoignage de son efficacité, ou un ennui sinueux et sinueux qui prouve que nous sommes tous un groupe de ventouses . Il n'y a pas beaucoup de terrain d'entente entre ces deux opinions. Roger Ebert lui a donné quatre étoiles en sachant même très bien qu'il s'agissait de fiction, mais il a également été nominé pour deux Razzie Awards (pire image et pire actrice, remportant ce dernier), et alors que le score de ses critiques à Rotten Tomatoes est de 86% et certifié Frais, le score d'audience n'est que de 55%.

Si vous décidez de regarder le film vous-même, n'oubliez pas de prendre un peu de Dramamine au préalable, car il a également fait un effort supplémentaire pour ressembler à des images amateurs dans les valeurs de production. Le travail de la caméra est suffisamment instable pour faire vomir certains spectateurs lors de sa première sortie. En outre, votre plaisir dépendra probablement de votre tolérance à regarder trois personnes se crier (et se maudire) l'une après l'autre alors qu'elles perdent lentement la tête après s'être perdues dans les bois. Pratiquement tout le dialogue a été improvisé, ce qui signifie que, bien qu'il ne se sente pas scénarisé (ce qui est allé très loin dans le département `` c'est vrai ''), il se déroule également fréquemment sur de longues tangentes entre les moments effrayants. Aussi, un mot d'avertissement: vous ne voyez jamais la sorcière ni même vous avez une bonne idée de ce à quoi elle ressemble. Que ce soit une dérobade faite par paresse, ou un brillant exemple de «moins c'est plus / rien n'est plus effrayant», c'est à vous de décider.

Et rappelez-vous:ce n'est qu'un film.

JOSH! JO-O-OSH!