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L’image de l’Arabie saoudite se détériore parmi les voisins du Moyen-Orient

Rapport d'enquête

SAUDI06Chaque année, le monde se souvient du statut influent de l'Arabie saoudite en tant que berceau de l'islam, alors que des centaines de milliers de musulmans du monde entier font le pèlerinage, ou pèlerinage, à la ville de La Mecque. Peut-être en raison de son rôle central au sein de la foi islamique, l'Arabie saoudite a tendance à être perçue favorablement dans les pays qui abritent des populations importantes ou majoritairement musulmanes.


Cependant, une enquête du Pew Research Center révèle que la position de l'Arabie saoudite a considérablement diminué parmi les principaux publics du Moyen-Orient, y compris au Liban où l'opinion favorable a chuté de 31 points de pourcentage depuis 2007. En revanche, l'opinion de l'Arabie saoudite ne s'est pas détériorée dans d'autres pays à prédominance musulmane. en dehors de la région.

Les raisons de la détérioration de l’image de l’Arabie saoudite au Moyen-Orient sont probablement multiples. La critique de l'influence exercée par les Saoudiens au Moyen-Orient est importante au Liban, en Tunisie et en Turquie. Et la désapprobation substantielle du bilan du gouvernement saoudien en matière de protection des libertés personnelles de ses citoyens est évidente en Turquie, au Liban, dans les territoires palestiniens et en Tunisie, comme dans une grande partie du monde.


L'Arabie saoudite est perçue favorablement dans de nombreux pays en dehors du Moyen-Orient où les musulmans représentent un pourcentage substantiel, sinon une majorité, de la population. Au Pakistan, par exemple, 95% expriment une opinion favorable du royaume saoudien, tandis que six sur dix ou plus en Indonésie, au Sénégal et en Malaisie partagent cette opinion. Cependant, parmi ses voisins musulmans, les opinions de l'Arabie saoudite sont plus variées. Ce n'est qu'en Jordanie et en Egypte que l'opinion du royaume du désert est extrêmement positive (88% et 78%, respectivement). Ailleurs au Moyen-Orient, les avis sont mitigés voire résolument négatifs, comme dans le cas de la Turquie (26% favorables contre 53% défavorables).

De plus, dans quatre des cinq pays du Moyen-Orient étudiés en 2007 et 2013, l’image de l’Arabie saoudite s’est considérablement détériorée. La baisse la plus dramatique s'est produite au Liban, où l'opinion générale du royaume saoudien est passée de 82% à 51% favorable au cours des six dernières années, et la baisse est particulièrement répandue parmi les chiites libanais. Des baisses plus faibles mais significatives de la position de l’Arabie saoudite sont évidentes en Turquie (- 14 points de pourcentage), dans les territoires palestiniens (-13) et en Égypte (-13).

Ce sont parmi les principaux résultats d'une enquête du Pew Research Center menée dans 39 pays auprès de 37 653 répondants du 2 mars au 1er mai 2013. Le sondage révèle également des évaluations variées de l'influence saoudienne au Moyen-Orient. Parmi ceux qui voient une influence saoudienne significative à l'intérieur de leurs frontières, les opinions sont partagées quant à savoir si c'est une bonne ou une mauvaise chose. Les évaluations du bilan de l’Arabie saoudite en matière de libertés personnelles sont plus frappantes. Parmi les pays étudiés au Moyen-Orient et ailleurs, ce n'est qu'en Jordanie, en Égypte, au Pakistan et au Sénégal que des majorités claires affirment que le royaume saoudien fait un bon travail de protection des libertés civiles.



L'image de l'Arabie saoudite à l'étranger

Au Moyen-Orient, l'opinion générale sur l'Arabie saoudite varie considérablement, tandis que dans les pays extérieurs à la région qui ont une population musulmane importante ou majoritaire, les opinions sont généralement positives.


SAUDI05Parmi ses voisins, l'Arabie saoudite est perçue favorablement par une nette majorité en Jordanie (88%) et en Égypte (78%). Environ la moitié seulement des Palestiniens (52%) ont une opinion favorable du royaume du désert, bien que les opinions positives soient plus répandues dans la bande de Gaza contrôlée par le Hamas (58% favorables contre 40% défavorables) que dans la Cisjordanie dominée par le Fatah (48 % contre 45%).

SAUDI04L'opinion de l'Arabie saoudite est presque également partagée au Liban, où 51% voient leur voisin sous un jour positif et 49% le voient négativement. Encore une fois, les différences religieuses sont évidentes, avec environ huit musulmans sunnites libanais sur dix (82%) exprimant une vision favorable du royaume saoudien, contre seulement 6% des chiites libanais. Les chrétiens libanais occupent le juste milieu, avec 52% favorables et 48% défavorables à l'Arabie saoudite.


Les Tunisiens sont également divisés, 40% ayant une vision favorable de l'Arabie saoudite et 45% une opinion négative. La Turquie, qui n'est pas seulement un voisin régional mais un membre du G20, est le seul pays sondé où jusqu'à la moitié (53%) voient le royaume saoudien sous un jour négatif.

En dehors du Moyen-Orient, dans les autres publics interrogés où les musulmans représentent une partie substantielle de la population, la moitié ou plus ont une vision favorable de l'Arabie saoudite. Les Pakistanais sont ceux qui soutiennent le plus le royaume du désert, 95% ayant une opinion favorable et aucun n’exprimant une opinion défavorable. Les majorités en Indonésie (82%), au Sénégal (72%) et en Malaisie (63%) voient également le royaume favorablement. Au Nigeria, 51% ont une vision positive de l'Arabie saoudite.

SAUDI03Si l'opinion de l'Arabie saoudite est globalement positive au Moyen-Orient, les notes favorables des principaux alliés, comme l'Égypte et les territoires palestiniens, se sont détériorées depuis 2007 (-13 points de pourcentage). Et en Turquie, alors que 26% ont une vision positive de l'Arabie saoudite en 2013, c'est en baisse par rapport à 40% qui affirmaient la même chose en 2007 (-14 points de pourcentage).

Cependant, la baisse du soutien du Liban est encore plus forte. En 2007, 82% de la population libanaise avait une vision favorable du royaume saoudien, mais celle-ci a chuté de 31 points de pourcentage, à seulement 51% aujourd'hui. La baisse est particulièrement prononcée chez les chrétiens libanais (-38 points de pourcentage) et les musulmans chiites (-57 points de pourcentage).


Malgré des baisses dans ces pays clés, les opinions de l'Arabie saoudite sont pratiquement inchangées en Jordanie, en Indonésie et en Malaisie depuis 2007. De plus, les opinions favorables ont augmenté dans un pays - le Pakistan (en hausse de 8 points de pourcentage).

Vues du Moyen-Orient sur l'influence saoudienne

SAUDI02Les publics du Moyen-Orient sont divisés en ce qui concerne le degré d'influence que l'Arabie saoudite exerce dans leur pays. Une nette majorité au Liban (83%) dit que l'Arabie saoudite a beaucoup ou pas mal d'influence sur l'orientation de leur pays, mais les autres publics de la région ne sont pas aussi convaincus.

En Égypte (55%) et en Jordanie (51%), la moitié ou plus disent que l'Arabie saoudite exerce une influence significative sur la façon dont les choses se passent dans leur pays, contre encore moins qui disent la même chose dans les territoires palestiniens (44%), en Tunisie ( 31%) et Turquie (20%).

SAUDI01Au Liban, parmi l'écrasante majorité qui voit l'Arabie saoudite comme une influence majeure sur leur pays, seulement 43% disent que c'est une bonne chose, tandis que 48% disent que c'est une mauvaise chose. Cependant, derrière ces chiffres se cache une nette division sectaire: les chiites libanais qui perçoivent l'Arabie saoudite pénétrer dans leur pays disent massivement que c'est une mauvaise chose (87%), contre 71% des sunnites libanais qui voient - et saluent - l'influence saoudienne. Les chrétiens libanais sont plus également divisés (40% de bonnes choses contre 47% de mauvaises choses).

En Jordanie (67%), en Égypte (63%) et dans les territoires palestiniens (61%), six sur dix ou plus parmi ceux qui perçoivent une influence saoudienne significative dans leur pays disent que c'est une bonne chose. En revanche, parmi la minorité de Turquie et de Tunisie qui voient l'Arabie saoudite étendre sa portée à travers leur frontière, les majorités (66% et 62%, respectivement) pensent que c'est une mauvaise chose.

Bilan saoudien des libertés personnelles

SAUDI00Au Moyen-Orient, l'Arabie saoudite reçoit des notes mitigées en ce qui concerne le respect des droits de ses citoyens. Ce n'est qu'en Jordanie (60%) et en Égypte (59%) que des majorités claires affirment que le gouvernement saoudien protège les libertés personnelles de son peuple. Ailleurs dans la région, la moitié ou plus adoptent le point de vue opposé.

Cependant, dans les pays en dehors du Moyen-Orient qui abritent des populations musulmanes importantes ou majoritaires, l'Arabie saoudite est généralement reconnue pour la protection des libertés de ses citoyens. La moitié ou plus au Pakistan (65%), au Sénégal (63%), au Nigéria (55%) et en Indonésie (52%) affirment que le régime saoudien protège les libertés personnelles à l'intérieur de ses frontières.

En revanche, l'opinion du bilan de l'Arabie saoudite en matière de droits civils est extrêmement critique en Europe, où pas moins de huit sur dix ou plus en Espagne (86%), en Grèce (84%) et en France (81%) pensent le gouvernement ne protège pas les libertés personnelles de son peuple. En Amérique du Nord, 74% des Canadiens et 72% des Américains sont d'accord, tout comme 71% des Israéliens.

L’opinion est plus mitigée en Asie et en Amérique latine, mais nulle part dans ces régions une nette pluralité ne donne à l’Arabie saoudite des notes favorables en matière de libertés civiles.

Dans l'ensemble, dans 39 pays étudiés en 2013 - y compris ceux sondés au Moyen-Orient - une médiane de seulement 18% pense que le gouvernement saoudien respecte les libertés personnelles de son peuple. En comparaison, une médiane mondiale de 70% affirme que les États-Unis respectent les droits humains de leur peuple.1