Récession de Reagan

par Richard C. Auxier, Chercheur / Assistant éditorial, Pew Research Center


Avant la récession actuelle, le ralentissement économique le plus grave après la Seconde Guerre mondiale s'est produit au début des années 80. Selon l'arbitre reconnu des hauts et des bas de l'économie, le National Bureau for Economic Research, une brève récession en 1980 - qui n'a duré que six mois - et une courte période de croissance, ont été suivies d'une récession soutenue de juillet 1981 à novembre 1982. Le taux de chômage a oscillé entre 7% et 8% de l'été 1980 à l'automne 1981, date à laquelle il a commencé à augmenter rapidement. En mars 1982, il avait atteint 9% et en décembre de la même année, le taux de chômage atteignait son sommet de récession de 10,8%. Le taux de chômage a lentement reculé au cours des années suivantes, tombant à 8,3% à la fin de 1983 et à 7,2% à l'élection présidentielle de 1984. Le taux de chômage n'est cependant tombé en dessous de 6% qu'en septembre 1987.

Au printemps 1981, peu de temps avant le début de la douloureuse récession, la plupart des Américains étaient optimistes quant à leur avenir économique. Une enquête Gallup à l'époque a révélé que 48% du public pensait que la situation financière de leur ménage serait meilleure au cours des 12 prochains mois. Un autre 35% pensaient que cela resterait le même, tandis que seulement 15% pensaient que cela empirerait. Le public a également souri au président nouvellement élu. Dans un sondage de mai, près de la moitié des Américains ont déclaré que les politiques économiques de l’administration Reagan amélioreraient considérablement la situation financière de leur famille (8%) ou un peu mieux (41%). Seulement 37% ont déclaré que les politiques de Reagan aggraveraient les finances de leur famille.


Un an plus tard, en septembre 1982, avec un taux de chômage de 10,1%, la plupart des Américains étaient loin d'être satisfaits de l'état de l'économie. Une majorité de 54% a déclaré que les politiques de Reagan avaient aggravé leur situation financière personnelle; 34% seulement ont déclaré que les politiques avaient amélioré leur situation. Mais alors même que l'économie atteignait son plus bas, le public n'a pas perdu toute confiance en Reagan: dans une enquête d'octobre, une pluralité de 40% a déclaré qu'à long terme les politiques du président amélioreraient leur situation économique, tandis qu'un tiers a déclaré aggraverait les choses et 15% ont déclaré qu'ils resteraient les mêmes.

Même si le taux de chômage est resté au-dessus de 10% et que le public a subi des difficultés économiques supplémentaires, ceux qui prévoyaient une amélioration de leurs finances dépassaient largement ceux qui prévoyaient un nouvel affaiblissement. En novembre 1982, ils étaient plus nombreux à dire que leur situation financière s'était aggravée (37%) plutôt que meilleure (28%) au cours de la dernière année, mais les Américains pensaient que leur situation financière personnelle s'améliorerait au cours de l'année prochaine d'une marge de 41% à 22%. . En mars 1983, près de la moitié (46%) ont déclaré que leur situation financière personnelle s'était aggravée au cours des 12 derniers mois, mais que la marge du meilleur au pire pour l'année à venir restait de 45% à 22%.

Comme Andrew Kohut l'a noté dans un spécial auNew York Times, la hausse du chômage a été parallèle à une augmentation de la désapprobation des performances professionnelles de Reagan. À l'été 1982, seuls 42% des Américains approuvaient le président. L'approbation de Reagan finirait par atteindre un minimum de 35% au début de 1983. En septembre 1982, lorsque Gallup a demandé au public si Reagan avait raison de soutenir que son programme économique avait besoin de plus de temps ou que les démocrates avaient raison d'affirmer que le chômage était un signe d'échec, la moitié des Américains se rangeait du côté des démocrates tandis que 43% étaient d'accord avec le président. Un an et demi après le début de sa présidence, seuls 36% des Américains voulaient que Reagan se présente à la réélection à la fin de son premier mandat, tandis que 51% ont déclaré qu'ils préféreraient ne pas participer aux élections. Bien sûr, l’économie a finalement rebondi, tout comme les résultats des sondages de Reagan.



Tout comme aujourd'hui, les Américains étaient préoccupés non seulement par un chômage élevé, mais aussi par des déficits budgétaires croissants au début des années 1980. Un sondage Gallup de septembre 1983 a révélé que les trois quarts de la population étaient d’accord pour dire que le déficit budgétaire du gouvernement fédéral était une grande menace (42%) ou en quelque sorte une menace (34%) pour la reprise continue de l’économie.


L'accord sur les solutions proposées, cependant, ne partageait pas l'omniprésence de l'inquiétude quant à l'ampleur du déficit. Un sondage de l'été 1983 a révélé une désapprobation écrasante pour l'augmentation des impôts (78% désapprouvent, 15% approuvent) et la réduction des programmes de droits tels que la sécurité sociale et l'assurance-maladie (82% désapprouvent, 11% approuvent) afin de combler le déficit. À des marges moindres, les Américains ont également rejeté de nouvelles coupes dans les programmes sociaux (50% désapprouvent, 42% approuvent) comme solution. Avec le front et le centre de la guerre froide pendant les années Reagan, le public a néanmoins donné son soutien le plus ferme à toute proposition de réduction du déficit de réduction des dépenses de défense (55% approuvent, 35% désapprouvent).


Bien que les coupes au gouvernement aient pu être impopulaires, le public ne se tournait pas nécessairement directement vers Washington pour obtenir des réponses sur l'économie.Le public a commencé la décennie et la récession sans être d'humeur à adopter une réglementation gouvernementale. Dans une enquête Gallup de septembre 1981, 59% d'entre eux ont déclaré qu'ils s'opposaient à une plus grande intervention du gouvernement dans les entreprises, soutenant l'argument selon lequel la réglementation entrave le fonctionnement du système de marché libre. Seulement 24% étaient en faveur d'une intervention gouvernementale plus importante pour protéger les individus contre les abus économiques. Un CBS de 1981 /New York TimesUn sondage a révélé que les deux tiers des Américains étaient complètement ou presque entièrement d'accord pour dire que le gouvernement était allé trop loin dans la réglementation des affaires et avait interféré avec le système de la libre entreprise.

Cela peut être dû à un manque de confiance dans le gouvernement. En 1982, une enquête américaine sur les études électorales nationales a révélé que 62% ont déclaré ne faire confiance au gouvernement de Washington que parfois et 2% supplémentaires ont déclaré ne jamais l'avoir fait. Environ un tiers seulement ont déclaré qu'ils faisaient confiance au gouvernement fédéral la plupart du temps (31%) ou presque toujours (2%). Dans un sondage Gallup de mai 1983, 51% ont déclaré que le grand gouvernement était la plus grande menace pour l’avenir du pays, tandis que seulement 19% citaient les grandes entreprises et 18% les gros travailleurs.

Pourtant, le public n'était pas aveuglément amoureux du secteur privé. Dans un sondage Gallup d'août 1983, la plupart des Américains ont déclaré n'avoir qu'une confiance limitée (39%) ou très faible (26%) ou nulle (2%) dans les grandes entreprises. Seulement 28% avaient beaucoup ou beaucoup de confiance dans les grandes entreprises. Les banques (alors plus fortement réglementées) s'en sont mieux tirées, la moitié environ du pays ayant beaucoup (19%) ou beaucoup (32%) de confiance en elles.

Et si la réglementation était peut-être un ennemi, les Américains ne réclamaient pas un plus grand rôle pour les entreprises. La moitié du public (51%) estime que les affaires américaines devraient être à peu près aussi importantes qu'elles l'étaient alors; seulement 22% estiment que les affaires américaines devraient être plus importantes, avec à peu près le même nombre (26%) disant qu'elles devraient être moins importantes.


Pour voir comment l'humeur aigre du public face à la Grande Récession contraste fortement avec nombre de ses opinions pendant la Grande Dépression des années 1930, lisez le commentaire d'accompagnement de cet article: «Comment une Amérique différente a réagi à la grande dépression»