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L'Irak occupe une place importante dans les élections nationalisées

Résumé des résultats

L’Iraq est devenu la question centrale des élections de mi-mandat. Il y a plus de consternation sur la façon dont l'effort militaire américain en Irak se déroule qu'à aucun moment depuis le début de la guerre il y a plus de trois ans. Et la guerre est la préoccupation dominante de la majorité des électeurs qui disent qu'ils penseront aux problèmes nationaux, plutôt qu'aux problèmes locaux, lorsqu'ils voteront pour le Congrès cet automne.


La dernière enquête nationale de Pew révèle que 58% du public disent que l’effort militaire américain en Irak ne va pas bien, et une majorité de 47% pense que la guerre en Irak nuit, et n’aide pas, la guerre contre le terrorisme. Le sondage révèle que le public est largement conscient d'une fuite d'estimations du renseignement suggérant que la guerre engendre davantage de terrorisme. Plus du tiers des Américains (35%) disent avoir beaucoup entendu parler du rapport des renseignements, et ces personnes sont beaucoup plus susceptibles que d'autres de dire que la guerre en Irak nuit à la guerre contre le terrorisme.

L'enquête, menée du 21 septembre au 21 octobre. 4 sur 1 804 Américains, était sur le terrain lorsque la nouvelle a éclaté que l'ancien représentant Mark Foley a envoyé des courriels sexuellement explicites aux pages de la Maison. L'histoire de Foley n'a pas affecté de manière significative la course de mi-mandat: dans les interviews réalisées avant que la nouvelle du scandale ne fasse surface, les démocrates menaient par 51% à 38% des électeurs inscrits; dans les jours qui ont suivi la démission de Foley, l'avantage démocrate est resté inchangé (50% -37%). De même, l’impact du scandale sur les opinions des dirigeants du Congrès du GOP - et l’image du Parti républicain pour une gouvernance honnête et éthique - a été assez limité.


L'enquête révèle qu'une majorité d'électeurs (51%) disent que les questions nationales auront plus d'importance que les préoccupations locales dans leur vote pour le Congrès. Seulement 23% disent que les questions locales seront plus importantes pour leur vote. Et parmi ceux qui considèrent les questions nationales comme primordiales, la situation en Iraq est de loin la préoccupation la plus importante; 51% d'entre eux citent l'Irak comme étant le facteur le plus important (ou le deuxième facteur le plus important) dans leur vote, contre 37% qui mentionnent le terrorisme et 35% qui citent l'économie.

L'Irak est de loin le problème le plus important pour les électeurs démocrates, mais 50% des indépendants qui considèrent les problèmes nationaux comme l'emportant sur les préoccupations locales disent également que la situation en Irak sera importante pour leur vote. Le terrorisme est de loin le principal problème pour les électeurs républicains; 57% des électeurs du GOP qui pensent que les questions nationales importent plus que les questions locales disent que le terrorisme sera le plus important dans leur vote.

Les perceptions positives de la situation en Iraq se sont considérablement érodées ces dernières semaines. Près de six sur dix (58%) disent que l'effort militaire américain ne se déroule pas bien - contre 48% le mois dernier. Mais les attitudes du public à propos de la guerre et de ce qu'il faut faire des troupes restent assez stables. Comme ce fut le cas début septembre, le public est également divisé sur la question de savoir si les troupes américaines doivent rester en Irak jusqu'à ce que la situation y soit stabilisée (47%), ou doivent être ramenées au pays le plus tôt possible (47%).



L'enquête montre qu'une écrasante majorité d'Américains (81%) est consciente de la récente baisse des prix de l'essence. Pourtant, les électeurs qui savent que les prix de l'essence baissent sont tout aussi susceptibles que ceux qui ne citent pas l'économie comme une question importante lors de leur vote cet automne.


Il y a aussi beaucoup de cynisme des électeurs bipartisanes sur les causes de la flambée des coûts énergétiques au cours des dernières années. Plus de la moitié des électeurs (55%) citent «les compagnies pétrolières manipulant les prix» comme la principale raison des prix élevés du gaz, plus que le nombre combiné qui évoquent les récentes guerres au Moyen-Orient (20%) et l'augmentation de la demande (16% ). Notamment, à peu près autant de républicains que de démocrates et d'indépendants disent que la manipulation des prix par les compagnies pétrolières est le principal facteur à l'origine des prix élevés du gaz.

La course de chevaux du Congrès est restée stable ces dernières semaines, malgré les grandes histoires politiques qui secouent Washington. Le scrutin test du Congrès pour toute la période du scrutin ne montre aucun changement significatif dans la course depuis début septembre; 51% des électeurs inscrits disent qu'ils voteraient pour le candidat démocrate de leur circonscription, contre 38% qui sont favorables au candidat du GOP. L’avantage des démocrates a évolué dans une fourchette assez étroite - entre neuf et 13 points - depuis le début de cette année.


Le taux d’approbation des emplois du président Bush est de 37%, inchangé depuis début septembre et août. Le mécontentement du public à l'égard des conditions nationales reste élevé: 63% se disent insatisfaits de la façon dont les choses se passent dans le pays, qui a également peu changé depuis l'été (65% en juillet).

L’enquête contient d’autres preuves que l’attention renouvelée du président sur le terrorisme fait mieux connaître la question, en particulier parmi les électeurs républicains. Une solide majorité d'électeurs républicains (57%) qui disent que les questions nationales, plutôt que les préoccupations locales, auront plus d'importance dans leur vote citent le terrorisme comme le principal problème individuel. Un tiers des électeurs indépendants qui disent que les questions nationales importeront le plus dans leur vote indiquent également que le terrorisme est le problème le plus important (ou le deuxième plus important) de leur vote.

Cependant, les attitudes des électeurs indépendants sur les aspects clés de la politique terroriste sont, pour le moins, plus proches des opinions des électeurs démocrates que des électeurs républicains. Environ la moitié des électeurs indépendants (49%) disent qu’il est généralement juste que le gouvernement surveille les communications de terroristes présumés sans l’autorisation du tribunal. C'est bien en dessous du nombre d'électeurs républicains qui soutiennent cette politique (81%); en comparaison, 36% des électeurs démocrates affirment que la surveillance sans mandat de terroristes présumés est généralement correcte. De même, sur la question de savoir si la torture de terroristes présumés pour obtenir des informations importantes peut être justifiée, les électeurs indépendants sont un peu plus proches des électeurs démocrates que des électeurs républicains.

Verdict sur le 109e Congrès: peu accompli

Avec les législateurs sur une pause prolongée pour faire campagne pour la réélection, le verdict des électeurs sur cette session du Congrès est très négatif. Environ quatre sur dix (41%) disent que ce Congrès a accompli moins que ses récents prédécesseurs - et une solide majorité de ceux qui disent cela (62%) blâment les dirigeants républicains pour le manque de réussite. En termes historiques, le pourcentage déclarant que ce Congrès a accompli moins que ses prédécesseurs dépasse légèrement le pourcentage exprimant ce point de vue en octobre 1994 (38%).


La plupart des électeurs démocrates (57%) disent que le Congrès a accompli moins que d'habitude. Parmi les électeurs indépendants, le même nombre dit que les réalisations de ce Congrès sont inférieures à celles de ses prédécesseurs, car il a fait à peu près la même chose (44%). L'opinion dominante parmi les républicains est que ce Congrès a été à peu près aussi productif que ceux du passé récent (64%), bien que 20% disent qu'il a accompli moins que les sessions précédentes.

Plus de huit électeurs démocrates sur dix (86%) qui considèrent les réalisations de cette session comme moins productives que les sessions récentes blâment les dirigeants républicains pour le manque de production; une pluralité d'électeurs indépendants (49%) sont d'accord.

Les électeurs républicains qui disent que ce Congrès a accompli moins que ses prédécesseurs blâment surtout les dirigeants démocrates (41%), mais presque autant blâment les dirigeants des deux partis (35%).

Alors que les dirigeants démocrates sont moins critiqués pour le manque de résultats du Congrès cette année, leurs propres cotes d’approbation des emplois restent médiocres. Seulement 35% du public approuve le travail que font les dirigeants démocrates au Congrès, tandis que 53% le désapprouvent. C'est seulement sl
légèrement plus élevé que les notes des dirigeants du Congrès du GOP (33% approuvent, 56% désapprouvent).

Cependant, les dirigeants du GOP continuent d'obtenir des notes très favorables de la part des républicains conservateurs (78% d'approbation du travail). Cela contraste avec les notes moyennes que les dirigeants démocrates du Congrès reçoivent des membres libéraux de leur parti (55%). Les indépendants accordent à peu près les mêmes notes basses aux dirigeants du Congrès des deux partis (28% de dirigeants républicains, 27% de dirigeants démocrates).

Images de fête: GOP perd du terrain

Le Parti démocrate détient des avantages considérables, et dans certains cas croissants, dans des traits spécifiques liés à l'empathie, à l'éthique et aux compétences managériales. Par environ deux contre un (55% -27%), plus de gens disent que l'expression «est plus préoccupée par les besoins des gens comme moi» décrit mieux le Parti démocrate et ses dirigeants plutôt que le Parti républicain et ses dirigeants. Cette croyance a peu changé depuis avril (52% de démocrates contre 28% de républicains).

Les démocrates ont gagné du terrain depuis avril en considérant quel parti «gouverne de manière plus honnête et éthique». Actuellement, 41% disent que cette phrase décrit mieux le Parti démocrate, tandis que 27% disent qu'elle caractérise mieux le GOP. En avril, l’avance des démocrates dans ce domaine était de 36% à 28%. Dans une large mesure, le Parti démocrate continue d'être perçu comme étant en mesure «d'apporter le type de changements dont le pays a besoin» (de 48% à 28%).

Plus de gens voient le Parti républicain et ses dirigeants, plutôt que le Parti démocrate et ses dirigeants, comme «plus influencés par des lobbyistes et des intérêts particuliers» (de 41% à 27%). Et une plus petite marge de personnes pense que le Parti démocrate plutôt que le Parti républicain peut mieux gérer le gouvernement fédéral (44% -34%). Bien que cela représente un changement modeste par rapport au printemps, il présente un contraste frappant avec la façon dont les deux partis étaient perçus en juillet 1994. À cette époque, le Parti républicain détenait un avantage substantiel en tant que parti mieux à même de gérer le gouvernement fédéral par rapport à les démocrates, qui contrôlaient alors la Maison Blanche et le Congrès.

Un environnement toujours difficile pour les titulaires

Le sentiment anti-sortant reste répandu, même s'il s'est un peu calmé depuis l'été. Actuellement, 27% des électeurs déclarent ne pas vouloir voir leur propre représentant être réélu à l'automne, contre 32% en juin. Cependant, le pourcentage déclarant ne pas vouloir voir leur propre législateur réélu est comparable aux niveaux observés en octobre 1994 (29%).

Il y a également eu une baisse depuis juin du pourcentage d'électeurs qui déclarent ne pas vouloir voir la plupart des membres du Congrès réélus (de 57% à 48%). Par cette mesure, le sentiment anti-sortant est moins répandu qu'en octobre 1994, lorsque 56% ont déclaré qu'ils ne voulaient pas que la plupart des membres du Congrès soient réélus.

En comparant les deux élections, les électeurs républicains affichent désormais plus de loyauté envers les titulaires que les démocrates ne le faisaient il y a une douzaine d'années. Actuellement, seulement 17% des électeurs républicains déclarent ne pas vouloir que leur propre membre soit réélu; cela se compare à 27% des électeurs démocrates qui ont exprimé ce sentiment en octobre 1994.

Dans le même ordre d'idées, seulement un quart environ des électeurs républicains (27%) déclarent ne pas vouloir voir la plupart des membres du Congrès remporter leur réélection (contre 35% début septembre). En octobre 1994, 41% des électeurs démocrates ont déclaré qu'ils ne voulaient pas voir la plupart des membres du Congrès contrôlé démocratiquement gagner la réélection.

Le contrôle du parti sur le Congrès compte davantage

Comme les sondages Pew l'ont montré toute l'année, un pourcentage inhabituellement élevé d'électeurs déclarent considérer leur scrutin comme un vote «contre» le président (39%), plutôt qu'un vote «pour» Bush (18%); quatre électeurs sur dix disent que Bush n’est pas un facteur important dans leur vote. En septembre 2002, en revanche, deux fois plus d'électeurs ont déclaré qu'ils considéraient leur vote comme étant pour Bush plutôt que contre lui (de 29% à 15%).

La question de savoir quel parti contrôle le Congrès est également un facteur beaucoup plus important dans cette élection que dans les deux campagnes de mi-mandat précédentes. Près de six électeurs sur dix (57%) affirment que la question du contrôle partisan du Congrès sera un facteur dans leur vote. Cette opinion, comme de nombreuses attitudes sur la campagne à mi-parcours, est stable depuis des mois.

Beaucoup plus de démocrates et de républicains disent que le contrôle des partis est important dans leurs votes qu'il y a quatre ans. Et environ deux fois plus d'électeurs indépendants affirment que le contrôle des partis est un facteur dans leur vote qu'à un moment comparable en 2002 (45% contre 23%).

Les opinions sur l'Irak deviennent plus négatives

Les perceptions de la guerre en Irak sont devenues plus négatives au cours du mois dernier. Début septembre, les Américains étaient partagés entre ceux qui estimaient que les efforts militaires américains allaient bien (47%) et ceux qui pensaient qu'ils n'allaient pas bien (48%). Aujourd'hui, seuls 37% pensent que la guerre se déroule bien, tandis que six sur dix (58%) disent que les efforts militaires ne vont pas très bien ou pas du tout.

Les évaluations de la guerre sont devenues beaucoup plus négatives chez les femmes; seulement 34% des femmes pensent que cela se passe bien, contre 45% plus tôt dans le mois. Les démocrates conservateurs et modérés sont également plus pessimistes dans leurs évaluations - seulement 26% pensent maintenant que les efforts militaires vont bien, contre 39% début septembre. Et si la plupart des républicains conservateurs pensent encore que les choses vont dans le bon sens en Irak, ils sont moins susceptibles de le faire maintenant qu'ils ne l'étaient il y a quelques semaines (67% positifs, contre 80% début septembre). Le plus grand changement de perception de la guerre s'est produit dans le Nord-Est, où le pourcentage de personnes qui pensent que la guerre se déroule bien a chuté de façon spectaculaire, passant de 48% à 24%.

L'Irak fait mal à la guerre contre le terrorisme

Près de la moitié du public américain (46%) estime désormais que la guerre en Irak a nui à la guerre contre le terrorisme, qui approche le pourcentage le plus élevé depuis que Pew a commencé à poser cette question en 2002 (47% en juillet 2005). En comparaison, 39% seulement disent que cela a contribué à la guerre contre le terrorisme.

Il existe des preuves que les opinions sur cette question ont été influencées par la récente fuite d'un National Intelligence Estimate (NIE) suggérant que la guerre en Irak a accru la menace terroriste pour les États-Unis. Environ les trois quarts des Américains (73%) disent qu'ils ont beaucoup entendu (35%) ou peu (38%) parler de ce rapport. Parmi ceux qui en ont beaucoup entendu parler, 57% pensent que la guerre en Irak nuit aux efforts de lutte contre le terrorisme. Ceux qui ont peu ou pas entendu parler du rapport sont beaucoup moins susceptibles de croire que la guerre nuit à la campagne contre le terrorisme (41%).

Il existe un écart significatif entre les sexes sur cette question, les femmes (50%) étant plus susceptibles que les hommes (42%) de croire que l'Irak nuit à la guerre contre le terrorisme. Comme c’est le cas pour l’appui à la guerre elle-même, il existe de profondes divisions politiques et idéologiques quant à l’impact de la guerre en Irak sur la lutte contre le terrorisme. 73% des républicains conservateurs - et une bien plus petite majorité de républicains modérés et libéraux - affirment que la guerre en Irak a contribué à la guerre contre le terrorisme. Seul un quart des démocrates conservateurs et modérés, et encore moins de libéraux (9%), sont d'accord. Et une pluralité d'indépendants (47%) pensent que l'Irak nuit à la guerre contre le terrorisme.

Les deux tiers (67%) de ceux qui prévoient de voter pour un républicain au Congrès lors des élections de novembre pensent que la guerre en Irak a un effet positif sur la guerre contre le terrorisme, tandis que le même pourcentage de ceux qui envisagent de voter pour un Les démocrates disent que l'Irak nuit à la guerre contre le terrorisme (67%).

Retrait de troupes divisées

Alors que l'opinion publique sur la situation en Irak est devenue plus négative, il n'y a pas eu de changement d'opinion sur la question de savoir si les forces américaines devraient être retirées du pays. Le public reste également divisé entre ceux qui sont favorables au maintien des «troupes militaires en Irak jusqu'à ce que la situation se stabilise» (47%), et ceux qui pensent que «les États-Unis devraient ramener leurs troupes chez eux le plus tôt possible» (47%).

Au cours des derniers mois, les attitudes sur cette question sont restées assez stables, malgré le fait que la perception des progrès de la guerre ait considérablement fluctué.

Depuis juin, la part du public disant que nous devrions garder des troupes en Irak a oscillé entre 47% et 50%, tandis que pendant la même période, le pourcentage de ceux qui pensent que la guerre se déroule bien est d'abord passé de 53% à 41%, puis a augmenté. à 47%, et est maintenant retombée à 37%.

D'autres opinions sur la guerre sont également assez stables. Actuellement, 53% disent que les États-Unis devraient fixer un calendrier pour le retrait des troupes d'Irak.

C'est un peu plus élevé qu'au début de septembre (47%), mais à peu près le même qu'en été. Le public est également divisé quant à savoir si la décision de faire la guerre était bonne (45%) ou mauvaise (47%). Le nombre disant que la guerre était la mauvaise décision a augmenté depuis début septembre (43%), mais est à peu près le même qu'en août (46%).

Force militaire et terrorisme

Interrogés sur la direction future de la lutte contre le terrorisme, la moitié des Américains disent que leur plus grande préoccupation est que nous comptons trop sur la force militaire pour faire face au terrorisme tandis que 38% disent le contraire - que nous serons trop réticents à utiliser la force militaire. .

Une solide majorité de républicains conservateurs (63%) disent que leur plus grande inquiétude est que nous comptons trop peu sur l'utilisation de la force militaire dans les années à venir; la moitié des républicains modérés et libéraux sont d'accord. En revanche, la plupart des indépendants et démocrates - y compris 74% des démocrates libéraux - disent que leur plus grande préoccupation est que nous comptons trop sur la force militaire pour lutter contre le terrorisme.

Les divisions de l'immigration persistent

Le public continue de privilégier une approche globale de la politique d'immigration: 55% soutiennent une protection accrue aux frontières, tout en créant également un moyen pour certains immigrants illégaux aux États-Unis de devenir citoyens; 41% préfèrent se concentrer principalement sur une forte protection des frontières et des sanctions plus sévères pour les personnes entrant illégalement dans ce pays.

Les deux partis sont divisés sur la question: les républicains conservateurs sont également divisés, tout comme les républicains modérés et libéraux. La plupart des démocrates libéraux soutiennent une approche globale de l'immigration, mais une majorité beaucoup plus étroite de membres conservateurs et modérés (54%) du parti est d'accord.

L'immigration ne fait pas partie des principaux problèmes de l'élection - seulement 24% des électeurs qui disent que les questions nationales comptent le plus dans leur vote la considèrent comme très importante. Cependant, environ trois républicains sur dix (32%) et les indépendants (27%) qui disent que les questions nationales importent plus que les préoccupations locales citent l'immigration comme la question la plus importante - ou la deuxième plus importante - de leur vote. Cela se compare à seulement 12% des électeurs démocrates qui disent que les questions nationales importent plus que les préoccupations locales.

Notamment, il y a un écart considérable dans l'importance de cette question entre les électeurs qui sont en faveur d'une approche rigoureuse de l'immigration et ceux qui sont en faveur d'une approche globale. Au total, 33% de ceux qui soutiennent une forte protection des frontières et des sanctions plus sévères disent que l'immigration est importante pour leur vote; cela se compare à seulement 11% de ceux qui soutiennent une approche globale de la politique d'immigration.