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Comparaison de la «ruée vers les hommes» du Dakota du Nord avec les booms démographiques passés

Les immenses quantités de pétrole extraites du schiste de Bakken ces dernières années, en grande partie dans le Dakota du Nord, ont aidé les États-Unis à devenir le premier producteur mondial de pétrole. L'État a ajouté environ 100 000 travailleurs depuis 2009 et le taux de chômage (2,6%) est bien inférieur à la moyenne nationale.


Le fait que presque tous les travailleurs du pétrole soient des hommes a retenu l'attention. En effet, les chiffres récents du recensement montrent que le Dakota du Nord a dominé le pays en matière de croissance démographique au cours des cinq dernières années, à 12%, et les hommes en ont représenté les deux tiers. De 2009 à 2013, le nombre d'hommes dans le Dakota du Nord a augmenté de 14% (46 000), comparativement à une augmentation de 9% chez les femmes (30 000).

Boom énergétique et boom démographiqueCela nous a amenés à nous demander: comment la «course aux hommes» du Dakota du Nord se compare-t-elle aux précédentes explosions démographiques? Nous avons repensé à la fin des années 1800 avec la ruée vers l’argent dans le Colorado et le boom pétrolier de l’Alaska dans les années 1970, puis nous avons examiné les données de recensement de ces périodes. Il s'avère que le boom démographique du Dakota du Nord est loin d'être aussi important que ces deux autres moments de l'histoire. (Aucune donnée n'était disponible pour la ruée vers l'or en Californie en 1849.)


De 1870 à 1880, la population du Colorado a quintuplé pour atteindre 195 000 habitants grâce en partie à une ruée vers l’argent (le Colorado est devenu un État en 1876). Pendant cette période, l'État a vu une augmentation de 448% (106 000) du nombre d'hommes. Les femmes sont également arrivées en masse, mais leur population a augmenté à un rythme plus lent - une augmentation de 324% (49 000). En 1880, les hommes représentaient 67% de la population du Colorado. Cependant, une fois que la ruée vers l'argent s'est calmée en 1900, la part masculine de la population est tombée à 55%.

Il y a près de 40 ans, en Alaska, la construction de l'oléoduc Trans-Alaska a commencé. Comme le Dakota du Nord aujourd'hui, des milliers de personnes ont déménagé en Alaska pour travailler dans l'industrie énergétique. De 1970 à 1980, le nombre d'hommes en Alaska a augmenté de 31% (51 000). Mais la croissance démographique des femmes a été encore plus rapide, avec une augmentation de 46% (60 000) au cours de la même période.

Aujourd'hui, le Dakota du Nord a la plus grande concentration d'hommes (51%) de tous les États autres que l'Alaska (52%). Dans tout le pays, les hommes représentent un peu moins de la moitié (49%) de la population et sont majoritaires dans seulement 10 États.