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Moins d'Hispaniques sont catholiques, alors comment plus de catholiques peuvent-ils être hispaniques?

Depuis plus de 25 ans, l’Église catholique des États-Unis a fait un effort particulier pour atteindre la communauté hispanique, avec des programmes et des ressources qui vont des bureaux des archevêques aux paroisses locales.


À bien des égards, cet effort a porté ses fruits. En 1970, l'archevêque Patrick Flores est devenu le premier évêque hispanique américain. Aujourd'hui, il y a 26 évêques hispaniques actifs (environ 10% de tous les évêques actifs) et environ 450 séminaristes hispaniques au niveau de la formation supérieure à la prêtrise (environ 14% de tous les séminaristes à ce niveau), selon le Center for Applied Research dans l'Apostolat (CARA) à l'Université de Georgetown. Mais la mesure dans laquelle l'église a réussi à garder les Latinos sur les bancs est moins claire.

D'une part, le pourcentage de Latinos aux États-Unis qui sont catholiques est en baisse, selon un nouveau rapport majeur du Pew Research Center. Une majorité (55%) des 35,4 millions d'adultes latinos estimés dans le pays - soit environ 19,6 millions de Latinos - s'identifient comme catholiques, mais c'est une baisse par rapport aux deux tiers (67%) aussi récemment qu'en 2010. Aujourd'hui, près d'un Latino sur quatre les adultes (24%) sont désormais d'anciens catholiques. (Nous avons également demandé les raisons pour lesquelles les Latinos quittent le catholicisme.)


D'un autre côté, le pourcentage de tous les catholiques américains hispaniques augmente. Une étude récente sur les paroisses catholiques avec des ministères hispaniques du Boston College et du CARA rapporte que les Latinos représentaient environ un quart des catholiques américains dans les années 1980 et représentent environ 40% de la population catholique aujourd'hui. Dans nos enquêtes, en 2013, un tiers (33%) de tous les adultes catholiques américains étaient hispaniques.

Ce paradoxe est possible en raison de la taille croissante de la population hispanique, qui est passée de 12,5% de la population totale des États-Unis en 2000 à 16,9% en 2012. Si les deux tendances se poursuivent, à un moment donné dans le futur, il est possible qu'une la majorité des catholiques américains seront hispaniques même si la majorité des hispaniques ne seront plus catholiques.

La part des Hispaniques qui sont catholiques est probablement en déclin depuis au moins les dernières décennies, selon les tendances à long terme de l'Enquête sociale générale, et le mouvement des Hispaniques loin du catholicisme ne se limite pas aux États-Unis Dans certains pays d'Amérique latine pays, les églises protestantes évangéliques ont gagné des membres et la part de ceux sans affiliation religieuse a augmenté.



Mais le pourcentage décroissant d'Hispaniques catholiques reflète également les changements religieux qui se produisent dans le grand public américain, où le catholicisme a subi une perte nette d'adhérents par le biais d'un changement de religion (ou d'une conversion) et la part des non-affiliés religieux a augmenté rapidement.


Les trois quarts des adultes latino-américains de la nouvelle enquête (77%) disent avoir été élevés comme catholiques, tandis qu'un peu plus de la moitié (55%) se décrivent actuellement comme catholiques. Environ un quart des Latinos ont été élevés catholiques et ont quitté la religion (24%), tandis que seulement 2% ont été élevés dans une autre religion et se sont convertis au catholicisme, soit une baisse nette de 22 points de pourcentage.

Le catholicisme est la seule tradition religieuse majeure parmi les Latinos qui a connu une perte nette d'adhérents en raison du changement de religion. Des gains nets ont été enregistrés chez les non affiliés religieux (en hausse de 12 points de pourcentage) et chez les protestants (en hausse de huit points).


Outre les Hispaniques qui ont déjà quitté l'Église catholique, une part croissante des catholiques hispaniques aux États-Unis disent qu'ils pourraient imaginer le faire un jour. Alors que les deux tiers des catholiques hispaniques disent qu'ils ne pourraient jamais quitter l'église, environ trois sur dix (29%) disent qu'ils peuvent imaginer quitter le catholicisme - contre 21% qui l'ont dit en 2007.