Chapitre 3. Questions économiques

Dans presque tous les pays étudiés, les gens sont mécontents de l’orientation de leur pays, mécontents de l’état de l’économie de leur pays et divisés quant à l’avenir économique. La plupart reprochent à leur gouvernement la mauvaise conjoncture économique et pensent qu'il fait un mauvais travail face aux problèmes actuels. Cependant, la plupart des économies de premier plan soutiennent largement une réglementation financière accrue. Les Européens sont divisés sur l'impact de l'intégration économique européenne. Pourtant, la foi dans le capitalisme et la mondialisation reste forte.


Mécontentement national généralisé

Les gens du monde entier sont largement insatisfaits de la façon dont les choses se passent dans leur pays. Mais cette mauvaise humeur a montré des signes de ralentissement au cours de l'année dernière, les niveaux d'insatisfaction diminuant dans dix pays, demeurant à peu près le même dans huit et augmentant dans trois seulement.

Dans 19 des 22 pays étudiés, les majorités ne sont pas satisfaites de l’orientation de leur pays. Au moins les trois quarts des Libanais (86%), des Pakistanais (84%), des Kenyans (82%), des Mexicains (79%), des Japonais (76%) et des Espagnols (76%) sont mécontents. Environ six Américains sur dix sont également insatisfaits.


Comme on pouvait s'y attendre, une partie de ce mécontentement suit les fortunes économiques nationales. Le mécontentement espagnol a augmenté de 31 points de pourcentage depuis le printemps 2007, avant que la crise économique ne frappe. De plus, le malheur a augmenté de 22 points en Jordanie et de 18 points en Égypte au cours de cette période. Au cours de cette période de trois ans, la croissance de l’Espagne est devenue fortement négative et les économies égyptienne et jordanienne ont considérablement ralenti. De même, de fortes majorités de Japonais ont été mécontents de l’orientation de leur pays tout au long de la décennie, alors que leur économie était en difficulté.

Mais l'insatisfaction peut refléter d'autres préoccupations. Par exemple, en France, le mécontentement est un peu plus faible maintenant qu'avant la récession, même si l'économie est sous-performante.

Seuls les Chinois sont clairement satisfaits de la façon dont les choses se passent dans leur pays; 87% expriment une opinion positive. Le contentement chinois est inchangé par rapport à l'année dernière, mais la satisfaction s'est considérablement améliorée - 39 points de pourcentage - depuis la première enquête Pew Global Attitudes en 2002.



L'économie se rétablit mais pas assez

Les économistes rapportent que le monde se remet de la pire récession depuis la Grande Dépression. Mais de fortes majorités dans la plupart des pays jugent toujours la situation économique actuelle de leur pays.


Dans la plupart des pays, la partie du public qui pense que son économie se porte bien ne représente qu'une fraction de ce qu'elle était avant le début de la récession. En 2007, aux États-Unis, 50% du public pensait que l'économie allait bien. En 2010, seuls 24% le pensent. De même, en France (13%) et au Japon (12%), la part du public déclarant que son économie est bonne est inférieure à la moitié de celle qui le pensait il y a à peine trois ans.

Et presque partout, les gens restent plutôt moroses sur les conditions économiques. Seule une personne sur huit en France, en Espagne, au Japon et au Liban estime que les conditions économiques sont bonnes. Et environ un Britannique, Égyptien, Pakistanais et Sud-Coréen sur cinq est d'accord.


Néanmoins, dans près de la moitié des pays interrogés, les personnes interrogées ont accordé des notes plus élevées à leur économie nationale en 2010 qu'en 2009. Et le nombre de personnes déclarant que leur économie était bonne a fortement augmenté dans certains pays, de 24 points de pourcentage en Pologne et au Kenya et de 16 points en Allemagne. Ce n'est que dans quatre pays que l'évaluation de l'économie nationale a baissé, notamment en Inde, de 16 points.

Les Chinois sont de loin les plus positifs quant à leur situation économique intérieure; environ neuf Chinois sur dix disent que les temps sont bons. Par comparaison, au Brésil, où les notes de l'économie nationale sont les deuxièmes en importance, 62% offrent cette évaluation positive.

Pas convaincu de l'avenir

Malgré une certaine amélioration dans leur évaluation de leur situation économique actuelle, le public n'est toujours pas convaincu au sujet des 12 prochains mois. Dans la plupart des régions du monde, l'optimisme économique n'a pratiquement pas augmenté au cours de la dernière année. Les exceptions sont le Kenya, où la confiance est en hausse de 31 points de pourcentage, la Pologne, où elle est en hausse de 15 points, et le Nigéria, où elle est en hausse de 12 points.

Les plus optimistes quant à l'amélioration des conditions économiques au cours de l'année prochaine sont les Chinois, les Nigérians et les Brésiliens, dont au moins les trois quarts sont optimistes. Et un Brésilien et Nigérian sur trois pense que son économie va s'améliorerbeaucoup.


Les pluralités britanniques, allemandes et espagnoles pensent également que les conditions économiques s'amélioreront. La France est la seule exception parmi les Européens de l'Ouest, où une pluralité de la population s'attend en fait à une détérioration de l'économie. Cet optimisme général européen est particulièrement notable parce que l'enquête a été menée au cours des deux dernières semaines d'avril alors que le débat public de haut niveau sur les implications de la crise économique grecque se développait.

Pourtant, dans le monde entier, des majorités ou des pluralités dans seulement 11 des 22 pays s'attendent à ce que les conditions s'améliorent à court terme. Les moins optimistes sont les Japonais et les Pakistanais; la moitié des Pakistanais pensent en fait que leur économie va empirer au cours des 12 prochains mois. Le pessimisme est également particulièrement prononcé au Moyen-Orient, où environ la moitié des Libanais, 38% des Égyptiens et 35% des Jordaniens prévoient un avenir économique sombre.

Blâme et responsabilité

La plupart des gens blâment leur propre gouvernement pour leurs problèmes économiques actuels, bien que les Européens soient les plus critiques à l'égard du secteur financier. Malgré des raisons de croire que la récente crise économique a émané des États-Unis, les gens dans de nombreuses régions du monde sont plus susceptibles de se tenir responsables qu'ils ne le sont de pointer du doigt l'Oncle Sam.

Dans la plupart des pays étudiés en Asie, en Afrique et en Amérique latine, une écrasante majorité de ceux qui pensent que leur économie est mauvaise disent que leur gouvernement est responsable. Environ neuf Indonésiens, Kenyans, Nigérians, Sud-Coréens, Pakistanais, Mexicains et Libanais sur dix considèrent le gouvernement comme le principal ou secondaire coupable de leurs récents malheurs économiques.

En revanche, les Européens blâment fortement les banques et autres institutions financières pour leurs problèmes, les Allemands et les Britanniques étant les plus susceptibles de blâmer ces institutions.

À la suite de la crise financière qui a déclenché la récession mondiale, relativement peu de pays dans la plupart de ces pays accusent les États-Unis d'être responsables de la récession. Les gens du Brésil, d'Indonésie, du Japon, du Liban et du Nigéria, entre autres, sont plus susceptibles de dire que la responsabilité de leurs problèmes économiques actuels incombe à eux-mêmes et à leurs compatriotes plutôt qu'aux États-Unis.

Mauvais emploi des gouvernements

Quiconque est responsable, la moitié ou plus de la population dans 16 des 22 pays étudiés pense que leur gouvernement fait un travail médiocre face à l'économie. Cela comprend plus des deux tiers de la population au Japon (84%), en Corée (72%), en Égypte (72%), au Liban (71%), en Espagne (69%) et en Argentine (68%). Mais seulement la moitié des Américains (50%) expriment un tel mécontentement. Et les Américains sont plus susceptibles de dire que leur gouvernement fait du bon travail que les gens de 14 des 21 autres pays sondés.

La satisfaction à l’égard de la gestion gouvernementale de l’économie traduit une évaluation positive de l’économie actuelle et de grands espoirs pour l’avenir. Les Chinois, les Brésiliens et les Indiens sont tous parmi les plus optimistes quant à la conjoncture économique, les plus optimistes quant aux 12 prochains mois et les plus susceptibles de louer la gestion de l’économie par leurs fonctionnaires.

Les habitants de la plupart des grandes économies avancées aimeraient que leurs gouvernements fassent davantage, du moins en ce qui concerne la réglementation du secteur financier. C'est particulièrement le cas en Europe occidentale, où des majorités écrasantes - 91% en Allemagne, 85% en Grande-Bretagne, 78% en France et 72% en Espagne - pensent que ce serait une bonne idée pour le gouvernement de réglementer plus strictement les sociétés financières, telles que les banques, font des affaires. Une plus petite proportion d'Américains (62%) est d'accord. Cependant, les Asiatiques interrogés ne sont pas sûrs qu'une réglementation plus stricte s'impose. À peine la moitié des Sud-Coréens (52%) et seulement un tiers des Japonais (34%) pensent que des restrictions plus strictes sont une bonne idée.

Une Europe divisée

La crise économique a affecté les attitudes en Europe, où les Européens sont partagés: ils soutiennent les principales institutions d'une Europe unie et sceptiques quant à l'intégration économique européenne.

Les attitudes des Européens envers l'UE restent largement positives. De fortes majorités de Polonais (81%), d'Espagnol (77%), de Français (64%) et d'Allemands (62%) et une pluralité de Britanniques (49%) voient l'UE sous un jour favorable, sentiment largement inchangé depuis 2009. Et l'agrément global est stable même en France, où un quart du public pense que l'Union européenne est la cause principale ou secondaire des problèmes économiques actuels de la France.

Et les turbulences des marchés financiers qui ont récemment affligé l'euro n'ont pas sapé le soutien public à la monnaie unique européenne. Seul un tiers environ des Français (34%), des Allemands (32%) et des Espagnols (30%) souhaiteraient revenir à leur monnaie nationale d'origine.

Mais les Européens ne sont pas d'accord sur la fourniture d'une assistance financière à d'autres membres de l'UE confrontés à des problèmes financiers majeurs (des entretiens ont été menés avant la décision du 9 mai de l'UE de fournir une assistance financière à la Grèce). Les Britanniques (61%) et les Allemands (56%) s'opposent à une telle aide, tandis que les Français (53%) la soutiennent. Comme on pouvait s'y attendre, ceux qui perçoivent l'UE favorablement dans les trois pays soutiennent massivement l'aide.

Le renflouement est clairement une question partisane en Grande-Bretagne, moins en Allemagne et pas aussi loin de diviser politiquement en France. Une majorité de Britanniques qui s'identifient comme étant à gauche de l'échiquier politique soutiennent la fourniture d'une assistance financière aux autres pays de l'UE en détresse. Seul un tiers des conservateurs britanniques sont d'accord. Et en Grande-Bretagne et en Allemagne, c'est le soutien tiède à l'aide des modérés qui mine le soutien public global à une telle action.

Cependant, en ce qui concerne la Grèce, premier bénéficiaire de l'aide d'autres gouvernements de l'Union européenne, ce n'est qu'en Allemagne que le sentiment anti-sauvetage s'accompagne d'une prépondérance de vues négatives sur ce pays à court de dette. Une majorité d'Allemands (52%) ont une vision défavorable de la Grèce, tandis que la majorité des Français (65%) et des Britanniques (60%) et la moitié des Espagnols (50%) sont toujours favorables.

Plus largement, malgré un soutien globalement positif à l'Union européenne, près des deux tiers des Français (63%) et plus de la moitié des Britanniques (57%) pensent que leur économie a été fragilisée par l'intégration européenne. Les Allemands sont également divisés sur la question. Une faible majorité d'Espagnols affirment que leur économie s'est renforcée. Seuls les Polonais (68%) attribuent à une Europe unie le renforcement de leur économie.

De plus, les opinions négatives sur l'intégration économique se sont accrues au fil des ans en Europe occidentale, de 23 points de pourcentage en Espagne, 19 points en France et 19 points en Grande-Bretagne depuis 1991. Et, surtout en Grande-Bretagne, le sentiment sur cette question se divise selon des lignes idéologiques. Une faible majorité (52%) de personnes à gauche du spectre politique britannique pense que l'intégration économique européenne a renforcé leur pays, tandis que seulement 28% des centristes et 33% de ceux de droite sont d'accord.

Marchés et mondialisation

Contrairement aux craintes largement répandues selon lesquelles la récession mondiale compromettrait le soutien public en faveur des marchés libres et de la mondialisation, le soutien reste fort. La majorité dans 19 des 22 pays étudiés pensent que les gens sont mieux dans une économie de marché libre, même si certaines personnes sont riches et d'autres pauvres. Le soutien le plus fort se trouve en Chine (84%) et au Nigéria (82%), où huit personnes sur dix soutiennent le capitalisme. Ce n'est qu'au Japon (55%) qu'une majorité est en désaccord avec le fait que la plupart des gens sont mieux lotis sur les marchés libres. Dans l'ensemble, le soutien à une économie de marché est en hausse dans neuf pays et en baisse dans sept, avec la plus grande amélioration au Nigéria (16 points de pourcentage) et la plus grande érosion du soutien au Kenya (12 points).

Une majorité écrasante dans la plupart des pays estiment que la croissance du commerce mondial est bonne pour leur pays. Le soutien le plus faible de ce type se trouve en Égypte et aux États-Unis, où seuls les deux tiers environ du public sont favorables à la mondialisation économique. Mais le soutien au commerce entre Américains de toutes tendances politiques a augmenté depuis 2008. Et, contrairement à l'opinion largement répandue selon laquelle les républicains sont des libre-échangistes et les démocrates sont protectionnistes, 75% des démocrates auto-identifiés disent que le commerce est bon pour les États-Unis, soit une hausse de quatre. points de pourcentage par rapport à 2009, contre seulement 61% des républicains et 63% des indépendants, dont le soutien est resté inchangé.

Le commerce étant maintenu sous un jour favorable par une grande partie du public mondial, l'intensité de ces sentiments peut être un meilleur indicateur du sentiment. Plus de six Pakistanais sur dix (63%), la moitié des Turcs et presque autant d'Indiens (47%), de Kenyans (46%) et de Libanais (46%) disent que le commercetrèsbon pour leur pays. Mais les Américains (17%) et les Japonais (16%) sont beaucoup moins passionnés.

Signe de l’impact négatif de la récession mondiale sur les exportations chinoises et donc sur l’emploi des citoyens, seul un Chinois sur cinq pense désormais que le commerce esttrèsbon pour la Chine, contre 38% en 2007, avant le ralentissement du commerce mondial.

Quelle est la principale puissance économique?

Sur le marché mondial, des majorités ou des pluralités dans 14 des 22 pays pensent que les États-Unis sont la première puissance économique du monde. Ce point de vue est particulièrement courant chez les Sud-Coréens (77%), les Turcs (69%), les Kenyans (61%) et les Indiens (60%). Les États-Unis sont les moins souvent cités comme la première puissance économique mondiale en Allemagne (18%). La baisse la plus importante de l'année dernière a été en Jordanie, où le pourcentage nommant les États-Unis est passé de 49% à 30%, et au Japon où il est passé de 58% à 40%.

La Chine est clairement à la hausse. Les majorités ou pluralités dans huit pays disent que la Chine est le leader économique. En 2009, les habitants de deux pays seulement ont vu la Chine jouer ce rôle. Aujourd'hui, environ la moitié des Allemands (51%), des Jordaniens (50%), des Japonais (50%) et des Français (47%) et 44% des Britanniques attribuent la première place à la Chine. Même aux États-Unis, des proportions à peu près égales du statut de superpuissance économique selon l'accord public à l'Amérique (38%) et à la Chine (41%).

Depuis 2009, dans 13 des 21 pays pour lesquels des tendances sont disponibles, la part du public qui considère la Chine comme la première puissance économique mondiale a augmenté, avec des augmentations de 29 points de pourcentage au Japon, 23 points en Allemagne et 21 points en Jordanie . La Chine a enregistré des gains significatifs dans toutes les nations étudiées dans l'Union européenne et au Moyen-Orient, les deux régions où les gens sont les plus susceptibles d'accorder à la Chine le rôle économique de premier plan.

Mais les opinions varient en Asie. La perception selon laquelle la Chine est le leader économique mondial est la plus élevée au Japon (50%). Cependant, seuls un Indien sur dix (11%), un Sud-Coréen sur sept (15%) et un Pakistanais sur cinq (21%) et Indonésien (20%) estiment que la Chine est la première Puissance. Les Chinois eux-mêmes sont en fait un peu moins susceptibles de placer leur pays en première position aujourd'hui (36%) qu'ils ne l'étaient il y a un an (41%).

L’Union européenne n’est presque nulle part considérée comme un égal aux États-Unis ou à la Chine, la perception du rôle de premier plan de l’UE étant essentiellement à un chiffre. La seule exception est en Inde, qui a une estime tout aussi faible pour la Chine et l'UE. Aux États-Unis et en Chine, seulement 6% considèrent l'UE comme le leader économique mondial. La confiance des citoyens européens dans l’UE en tant que superpuissance économique a également été sapée. La part du public allemand qui considère l’institution basée à Bruxelles comme la première puissance économique du monde est passée de 36% à 19% l’année dernière seulement.