Grands contes américains

Paul Bunyan sur le point de manger une jeune femme
Rassemblez-vous autour du feu de camp
Folklore
Icône folklore.svg
Folklore
Légendes urbaines
Superstition
Fiction sur fait
Pseudohistoire
Icône ancienne aliens.svg
Comment ça n'est pas arrivé

Grands contes américains sont un genre de folklore d'Amérique du Nord et en particulier la frontière lors de l'expansion occidentale de la LES USAGES . Ils varient d'histoires sur des individus légendaires ou fictifs à des prises de monstres et de dangers. Certains sont basés vaguement sur des personnes ou des événements réels, tandis que d'autres semblent avoir été créés à partir de tissus entiers: certains sont la création d'auteurs individuels tandis que d'autres sont simplement apparus dans un endroit inconnu, d'abord racontés sous forme de contes de feu de camp ou de légendes orales. Alors que les contes devenaient populaires, certains écrivains ont créé fakelore , des histoires originales qui ressemblaient à des contes plus anciens.


Les contes se rapportent généralement à la croissance vers l'ouest de la LES USAGES , couvrant des sujets de guerre et l'exploration de chemin de fer ingénierie et agriculture. Beaucoup impliquent des exploits surhumains de force ou d'endurance. Beaucoup offrent des comptes rendus simplistes ou blanchis à la chaux de l'histoire américaine et des événements controversés tels que le Génocide amérindien et Texas Revolution, offrant un pseudohistoire de l'ouest américain où les Blancs sont des héros et conquièrent la terre grâce à leur bravoure, leurs compétences et leurs actes extraordinaires. Il y a chevauchement avec d'autres fictions et légendes du 19e siècle, comme les histoires de Washington Irving , et avec le mythe du Far West, qui implique des versions fictives de personnages historiques comme Billy the Kid et Wyatt Earp. Certains sont importants à d'autres égards, comme John Henry, qui a fourni une première Afro-américain modèle (même si son historicité est contestée), ou des héros de la classe ouvrière et des immigrants comme le métallurgiste d'Europe de l'Est Joe Magarac.

Contenu

Exemples

Johnny Appleseed

Johnny Appleseed en 1862

Johnny Appleseed, qui a voyagé à travers l'Amérique plantant des pommes partout où il allait, était basé sur un vrai chiffre, John Chapman (1774-1845), un Suèdeborgien missionnaire et promoteur des mérites de la pomme. Le vrai Johnny Appleseed a introduit des pommiers dans une grande partie du Midwest, et de là vient une légende sur un étranger plantant des pommes.

Il est souvent décrit comme «un vagabond aux pieds nus dans des vêtements en lambeaux, armé d'un sac de pommes et d'un pot de fer-blanc pour chapeau», quelque chose d'un vagabond, presque un hors-la-loi. Cependant, alors que la tradition populaire le considère comme une figure simple, presque stupide, errant pour planter des pommes partout où il est allé, en réalité, il avait une entreprise commerciale astucieuse: si vous plantiez un certain nombre d'arbres sur une zone de frontière, alors en assumant n'appartenait à aucune autre personne blanche, vous pourriez le revendiquer. En conséquence, Chapman a pu créer un certain nombre de vergers et les vendre aux colons; il mourut en 1845 avec 1200 acres de terre. Il faisait donc fermement partie du système de destinée manifeste l'expansion des États-Unis vers l'ouest.

Un autre aspect plus agréable de la vérité par rapport au mythe est que contrairement à l'impression que vous pourriez avoir, il ne plantait pas des pommes pour manger, mais des pommes pour faire le alcoolique boire du cidre dur. Malheureusement, beaucoup de ses arbres ont été abattus dans le Interdiction ère pour éviter qu'ils ne soient transformés en bonbon sucré.


Paul Bunyan

Un bûcheron géant légendaire, qui semble provenir d'histoires folkloriques. Certains des contes ont été rassemblés par l'auteur William B. Laughead en 1916, bien que le premier compte rendu publié soit dit être par James MacGillivray dans 'The Round River Drive' dansDetroit News-Tribune, 24 juillet 1910. Une origine canadienne-française est suggérée (peut-être «bon Jean»). Selon la légende, Bunyan a été battu à mort avec un poisson par un Américain de naissance pour avoir abattu trop d'arbres. Divers sites prétendent avoir sa tombe: on dit qu'elle se trouve à Kelliher, Minnesota, qui donne ses dates comme 1794 à 1893. D'autres prétendent qu'il est enterré à Rib Mountain, Wassau, Minnesota.



Les histoires de ses exploits impliquaient toute une série de personnages, dont Babe le bœuf bleu (que Bunyan a sauvé de la neige où il avait si froid qu'il était devenu bleu), Cordwood Pete (son jeune frère) et Sport the Reversible Dog (Paul Bunyan par inadvertance coupé Sport en deux avec une hache et a essayé de le recoudre ensemble, mais accidentellement, il a été cousu avec ses pattes arrière pointées vers le haut et les pattes antérieures vers le bas). Il y a beaucoup de statues de Paul et Babe dans le Midwest et les États occidentaux. Les contes impliquent divers efforts surhumains, des tâches difficiles, le mauvais temps, l'énorme taille et l'appétit de Bunyan même quand il était enfant, etc. par exemple, un conte dit qu'il essayait de déplacer des rondins le long d'une route sinueuse, alors il a attaché une extrémité de la route à un arbre et l'autre à Babe, et Babe a tiré la route jusqu'à ce qu'elle soit droite. La plupart d'entre eux sont des histoires inoffensives de bravoure et de force, avec un plaisir similaire à déformer la physique que celui que l'on trouve dans les vieux dessins animés de Warner Brothers. Mais ils reflètent l'idée de conquérir et de soumettre la terre par la force physique, la même idée que celle trouvée dans les films et les histoires occidentaux.


Alors que la plupart des sources suggèrent que Bunyan était purement fictif, il y a des allégations selon lesquelles il était basé sur une personne réelle. L'un des candidats est Fabian «Joe» Fournier, un bûcheron du Québec qui a déménagé dans le Midwest américain et a été tué en 1875 dans une bagarre. Mais les histoires sont si manifestement fausses, la chasse à un vrai Bunyan est futile.

John Henry

John Henry était un cheminot afro-américain, connu pour son énorme rythme de travail. La légende en chef décrit son combat contre un marteau à vapeur forant des trous pour planter des explosifs et creuser un tunnel à travers une colline, que Henry gagna mais mourut ensuite; la base historique de cela n'est pas claire et plusieurs sites prétendent être le véritable emplacement de son exploit de tunnel. L'historien Scott Reynolds Nelson suggère que c'était à travers les montagnes Allegheny pour le chemin de fer Chesapeake & Ohio.


Bill Pecos

Un cowboy légendaire, avec son cheval Widow-Maker (ou Lightning) et sa chérie Slue-Foot Sue. Il aurait été élevé par des coyotes et a exécuté des exploits tels que le lasso d'un twister et la projection d'étoiles dans le ciel. Edward O'Reilly semble avoir créé Pecos Bill dans des articles de journaux publiés à partir de 1917; ils ont été collectés commeSaga de Pecos Bill(1923).

Bill de Bowleg

Un cow-boy qui prend la mer, apparemment une invention originale de l'auteur Jeremiah Digges dansBowleg Bill, le cowboy en mer(1938) fait dans le style du folklore américain antérieur. L'histoire a ensuite été racontée par Harold Felton et d'autres.

Sleepy Hollow

La nouvelle de 1820 de Washington Irving, `` The Legend of Sleepy Hollow '', qui se déroule dans l'est des États-Unis près de Tarrytown, New York, fait désormais partie du folklore américain (avec de nombreuses adaptations dans d'autres médias) et est parfois incluse dans de grandes anthologies de contes. Son histoire sur un cavalier fantomatique et une promenade de minuit est probablement influencée par des œuvres antérieures telles que `` Tam O'Shanter '' de Robert Burns (1790) et `` The Wild Huntsman '' de Gottfried August Bürger (1796), mais pas par des événements réels. Irving a en fait inventé la légende et la ville de Sleepy Hollow - vous pouvez visiter Sleepy Hollow aujourd'hui, mais elle n'existe en tant que ville dans l'État de New York que depuis 1996, lorsque North Tarrytown a changé son nom en Sleepy Hollow pour les dollars touristiques.

Jim Bowie

James 'Jim' Bowie était un personnage historique impliqué dans la Texas Guerre d'indépendance, mourant à la bataille de l'Alamo en 1836. Après sa mort, divers récits romantiques de ses actes ont surgi, à commencer par les mémoires de son frère John Jones Bowie «Early Life in the Southwest — The Bowies», publiés dansL'avis de DeBowen octobre 1852. Le roman de 1946Lame trempéea été adapté dans une série télévisée CBSLes aventures de Jim Bowieen 1956-58. De nombreuses légendes sont apparues à son sujet. Dans l'un, il possédait une mine d'argent au Texas mais avec sa mort, le secret a été perdu (il n'y a pas de mines d'argent au Texas). Cela semble entrer dans le sous-genre des récits de richesse imaginaire des prospecteurs sur le feu de camp (voir par ex. Mont Shasta ).


Davy Crockett

Davy Crockett, roi de la frontière sauvage, était dans la vraie vie un politicien à succès qui a siégé pour le Tennessee aux États-Unis. Chambre des députés ainsi qu'un soldat décédé à l'Alamo, mais même de son vivant, il fut le sujet de récits d'héroïsme frontalier et de bravoure, ce qui ne fit sans doute aucun mal à sa carrière politique. Plus tard, il y avait un Disney AfficherDavy Crockett(1954-55) et de nombreux livres et films. MythBusters a enquêté sur certaines des allégations le concernant, concluant qu'il lui était possible de tirer une balle sur une hache à une distance de 40 mètres et de fendre la balle sur la lame de la hache. Il y a aussi une légende selon laquelle il n'a pas été tué à l'Alamo mais a été capturé et exécuté plus tard; il ne semble pas y avoir beaucoup de preuves pour cela, et cela ne fait pas vraiment de différence.

Autres

Personne américaine réelle Calamity Jane
  • Johnny Blood ( Johnny 'Blood' McNally ), joueur de football américain des années 20 et 30
  • Daniel Boone , un véritable pionnier
  • Mike Fink , un fluvial sur l'Ohio et le Mississippi qui aimait légitimement un combat
  • Peter francis , le 'Virginia Giant', un héros de la Guerre d'indépendance américaine
  • Calamity Jane , une pionnière et plus tard interprète dans des spectacles occidentaux
  • Jigger Johnson , un trappeur et forestier avec de nombreuses singeries du début du XXe siècle
  • Casey Jones , un cheminot décédé en 1900 en essayant d'arrêter un train en fuite; de nombreuses autres légendes de la bravoure lui ont ensuite été attachées
  • Stagger Lee , basé sur le vrai criminel afro-américain 'Cerf' Lee Shelton , dit avoir vendu son âme au diable pour un chapeau magique, avoir déclenché le tremblement de terre de 1906 à San Francisco et, après sa mort, avoir usurpé Satan et devenir le nouveau souverain de l'enfer
  • Nat l'amour , un cowboy afro-américain de la fin du 19e siècle
  • Patch de Sam , 'The Jersey Jumper', un cascadeur décédé à l'âge de 22 ans en 1829 après avoir sauté d'une grande hauteur dans la rivière Genesee
  • Molly Pitcher , une héroïne folklorique de la guerre d'indépendance dont la légende est construite à partir des actes de plusieurs personnes réelles
  • Tony Beaver , un bûcheron légendaire lié dans quelques contes avec Paul Bunyan
  • Febold Feboldson , à suédois -Héros fakelore américain apparemment créé par l'écrivain Wayne Caroll sur le modèle de Bunyan et d'autres
  • Johnny Kaw , un des premiers colons mythiques du Kansas pas tout à fait différent de Jebediah Springfield
  • Joe Donkey , un légendaire métallurgiste de Pennsylvanie, peut-être fakelore
  • Alfred Bulltop Stormalong , un marin géant du Massachusetts avec un très gros bateau

Genres connexes

Jackalope

Le grand conte américain classique peut être comparé à de nombreux autres types de folklore.

  • Cryptozoologie: ils se chevauchent avec des récits de faune frontalière inexistante, y compris la cryptozoologie de la serpent d'espoir , jackalope, Bigfoot , monstres du lac , Hodag, La Dame Blanche, etc.
  • Canada: il y a canadien versions incluant le bûcheron canadien-français Big Joe Mufferaw et le cowboy Johnny Chinook. Une source canadienne-française est suggérée pour des chiffres tels que Paul Bunyan .
  • Histoires de cow-boy et opéra à cheval: les légendes de personnages tels que Billy the Kid (alias Henry McCarty, William H.Bonney), Wyatt Earp, Butch Cassidy (Robert Leroy Parker) et d'autres étaient basées sur de véritables hommes de loi et hors-la-loi dans la nature. ouest », mais presque immédiatement, ils ont été fictifs en histoires sensationnelles, et rapidement adaptés au cinéma et à la télévision sans se soucier de la vérité. Bien que plus circonscrits dans le temps et dans l'espace, ils partagent un intérêt similaire pour la force physique, les bagarres, la bravoure et la soumission de la terre par la force.
  • Autres récits populaires de l'histoire américaine: actes d'héroïsme comme la chevauchée de Paul Revere; légendes sur George Washington l'enfance de; et d'autres contes relatifs à la guerre d'indépendance. Le grand conte a tendance à se concentrer sur l'ouest ou le Midwest, tandis que les récits plus anciens de la guerre d'indépendance se concentrent sur la côte est et sont généralement d'origine antérieure, bien qu'il y ait des chevauchements.
  • Légendes urbaines , qui sont généralement beaucoup plus récents, bien qu'il y ait là encore des chevauchements au début du XXe siècle, mais les légendes urbaines se concentrent sinon sur la vie urbaine, puis sur un monde entièrement américanisé d'autoroutes et d'automobiles, pas de nature sauvage et de chevaux.
  • Contes de prospecteurs et de chasseurs de trésors: il existe de nombreuses légendes de richesses innombrables cachées quelque part en Amérique du Nord: Mont Shasta , Le doré la cité d'or, la Navire perdu du désert avec sa cargaison d'or et des histoires plus banales de mines d'or et d'argent maintenant perdues.

Sources littéraires et audiovisuelles

Le boeuf de Paul Bunyan, peut-être grandeur nature?

Certains semblent avoir surgi en tant que créations originales d'écrivains:

  • Les histoires de Pecos Bill d'Edward O'Reilly.
  • La crémation de Sam McGee(1907) par Robert W. Service, à propos d'un prospecteur au Yukon, Canada.
  • Washington Irving, dont «Rip Van Winkle» (1819) et «The Legend of Sleepy Hollow» (1820) fournissent des exemples antérieurs d'histoires américaines qui sont passées au folklore. Sleepy Hollow en particulier est souvent confondu avec un véritable conte folklorique, bien qu'Irving l'ait inventé sous l'influence d'histoires européennes et américaines antérieures.
  • Mark Twain , l'humoriste missourien, a créé de nombreux contes populaires qui sont passés dans le folklore ou dans l'imaginaire commun, notamment Tom Sawyer et Huckleberry Finn. Certaines de ses histoires se sont inspirées d'histoires qu'il a entendues dans le Midwest, notamment «La grenouille sauteuse célébrée du comté de Calaveras», et sont donc peut-être considérées comme un véritable folklore.
  • Jérémie Digges,Bowleg Bill, le cowboy en mer(1938), un exemple de fakelore dans le style de Pecos Bill et d'autres contes. Digges était le pseudonyme de Josef Berger, qui a écrit des discours pour Harry Truman et autres importants Démocrates .

D'autres sont tirés de contes traditionnels ou folkloriques mais vulgarisés par des œuvres de fiction, souvent des anthologies:

  • William B. Laughead a rassemblé des histoires de Paul Bunyan pour une brochure publicitaire de 1916 pour la Red River Lumber Company.
  • Temps de mélodie(1948), à Walt Disney le film contient des segments sur Johnny Appleseed et Pecos Bill.
  • Harold Felton était un folkloriste qui a écrit des livres pour enfants basés sur de nombreux contes de la fin des années 1940, notamment Pecos Bill, John Henry et Bowleg Bill.
  • Grands contes et légendes(1985-86), une série télévisée présentée par Shelley Duvall. Tous les contes ne rentrent pas dans le sujet de Tall Tales, mais ils incluent des récits de Pecos Bill, John Henry, Johnny Appleseed, Davy Crockett et Sleepy Hollow. Il comprend également des histoires pas tout à fait exactes sur l'artiste de la vie réelle Annie Oakley et l'explorateur Ponce de Leon, et d'autres histoires «Casey at the Bat» et «Darlin» Clementine ».
  • Grand conte(1995), parfois sous-titréLes incroyables aventures de Pecos Bill, un film qui raconte l'histoire d'un jeune homme élevé dans de grands récits, qui rencontre Pecos Bill, Paul Bunyan, John Henry et Calamity Jane - ou est-ce seulement un rêve?
  • 'Simpsons Tall Tales' (2001), un épisode de Les Simpsons , qui présentait des histoires courtes basées sur Paul Bunyan, Johnny Appleseed et Tom Sawyer et Huckleberry Finn de Mark Twain. Dans d'autres épisodes, la série parodia de nombreux autres contes et traditions de la frontière à travers des personnages tels que le légendaire pionnier et fondateur de la ville Jebediah Springfield (né Hans Sprungfeld).