1. De nombreux mécontents du système politique actuel

Les attitudes du public à l'égard du système politique au sens large et du gouvernement national en particulier varient considérablement dans le monde, bien que beaucoup soient critiques. Les opinions sont étroitement liées au statut de l'économie et de la politique intérieure. Les publics qui ont connu une forte croissance économique et sont satisfaits de l’économie de leur pays ont plus confiance en leur gouvernement national. De même, les gens qui soutiennent le parti ou les partis au pouvoir dans leur pays ont tendance à donner des évaluations plus positives de leur démocratie que ceux qui soutiennent l'opposition ou aucun parti politique du tout.


Examens mitigés du fonctionnement de la démocratie

Les publics du monde entier sont généralement mécontents du fonctionnement des systèmes politiques de leur pays. Sur les 36 pays qui ont posé la question, une médiane mondiale de 46% se disent très ou assez satisfaits du fonctionnement de leur démocratie, contre 52% qui ne sont pas trop ou pas du tout satisfaits.

Les niveaux de satisfaction varient considérablement selon les régions et au sein des régions. Dans l'ensemble, les habitants de la région Asie-Pacifique sont les plus satisfaits de leurs démocraties. Au moins la moitié sur cinq des six pays asiatiques où cette question a été posée expriment leur satisfaction. Ce n'est qu'en Corée du Sud qu'une majorité est mécontente (69%). L'enquête en Corée du Sud a été menée en février et mars de cette année, au milieu du scandale de corruption qui a conduit à la destitution du président de l'époque Park Geun-hye.


Les habitants de l'Afrique subsaharienne ont également tendance à être plus satisfaits que d'autres dans le monde de la performance de leur système politique. Les majorités en Tanzanie, au Ghana, au Sénégal et au Kenya disent que leur démocratie fonctionne bien. Les Sud-Africains et les Nigérians sont cependant plus insatisfaits.

Ailleurs, la satisfaction à l'égard de la démocratie est considérablement plus faible. En Amérique du Nord, 70% des Canadiens disent croire que leur système politique fonctionne bien, mais les Américains sont divisés. Un peu moins de la moitié aux États-Unis (46%) sont satisfaits de leur démocratie et 51% sont mécontents.

Alors que de larges majorités en Suède, aux Pays-Bas et en Allemagne disent que leur système politique fonctionne bien, environ la moitié des Britanniques et des Polonais disent la même chose. Près des deux tiers ou plus dans le sud de l'Europe sont mécontents de leurs démocraties, dont 79% en Grèce.



De même, les majorités de la plupart des pays étudiés au Moyen-Orient et en Amérique latine expriment leur déception quant au fonctionnement de la démocratie dans leur pays. Les Mexicains et les Libanais sont les plus insatisfaits, avec au moins neuf sur dix dans chaque pays qui disent que leur système politique actuel ne fonctionne pas bien.


Dans de nombreux pays, la partisanerie a un impact significatif sur les attitudes à l'égard du fonctionnement de la démocratie. Les personnes qui s'identifient au ou aux partis au pouvoir actuels sont nettement plus satisfaites de leur système politique que celles qui soutiennent l'opposition ou ne s'identifient à aucun parti politique (voir l'annexe pour savoir comment les partisans du parti au pouvoir ont été codés). Par exemple, aux États-Unis, 68% des personnes qui s'identifient au Parti républicain se disent satisfaites de leur démocratie, tandis que seulement 40% des Américains qui ne s'identifient pas au Parti républicain disent la même chose.

Les divisions partisanes sur le fonctionnement de la démocratie sont particulièrement importantes en Europe. Sur les 10 pays étudiés dans la région, six publics affichent un écart d'au moins 20 points de pourcentage de satisfaction démocratique entre ceux qui s'identifient au ou aux partis au pouvoir et ceux qui ne le font pas. En dehors de l'Europe, les divisions partisanes sur cette question sont les plus importantes au Venezuela (43 points), en Israël (39) et au Nigéria (38).


Manque de confiance dans le gouvernement national

Les attitudes à l’égard du fonctionnement de la démocratie sont étroitement liées à la confiance des citoyens dans leur gouvernement national. Les gens qui sont satisfaits du fonctionnement de la démocratie dans leur pays ont également tendance à dire qu'ils font confiance au gouvernement national pour faire ce qui est juste pour le pays. Compte tenu de cela, la répartition mondiale de la confiance dans les gouvernements nationaux est très similaire aux attitudes à l'égard du système politique au sens large. Les habitants des régions Asie-Pacifique et Afrique subsaharienne sont plus positifs à l'égard de leur gouvernement national que d'autres dans le monde, tandis que les opinions publiques du Moyen-Orient, d'Amérique latine et du sud de l'Europe sont particulièrement négatives.

Pourtant, certains pays se distinguent par leur manque de confiance. Une médiane mondiale de 14% disent faire confiance à leur gouvernement nationalbeaucoupfaire ce qui est bon pour le pays. Bien que ce pourcentage soit assez faible, 5% ou moins du public exprime ce niveau de confiance dans son gouvernement national dans 10 des 37 pays qui ont posé la question: Espagne, Chili, Pérou, France, Corée du Sud, Brésil, Mexique, Liban, Italie et la Grèce.

Comme pour la satisfaction démocratique, les attitudes à l'égard du gouvernement national sont profondément partisanes. Dans 30 des 37 pays, les personnes qui s'identifient au parti au pouvoir expriment plus de confiance dans le gouvernement que celles qui ne s'identifient pas au parti dirigeant. Dans 13 pays, l'écart partisan est de 30 points de pourcentage ou plus.

Un autre moteur politique clé des attitudes à l'égard du gouvernement national en Europe est le soutien aux partis populistes. Dans de nombreux pays européens, où la montée du sentiment populiste a bouleversé la dynamique politique traditionnelle, les gens qui ont une opinion favorable des partis populistes sont considérablement plus sceptiques à l'égard du gouvernement national que ceux qui ont une attitude défavorable à l'égard de ces partis. La différence est la plus grande en Allemagne: 65% de ceux qui ont une opinion positive du parti Alternative pour l'Allemagne (AfD) disent ne pas faire beaucoup ou pas du tout confiance au gouvernement national, contre seulement 24% de ceux qui ont une opinion négative de la fête.


De plus, l'essentiel de la différence de confiance entre les partisans du parti populiste et leurs compatriotes vient du fait qu'ils ne font «pas du tout confiance» au gouvernement. En France, une large majorité de ceux qui aiment le Front national (FN) et de ceux qui ne disent pas manquer de confiance dans le gouvernement (90% et 76%, respectivement). Mais parmi les partisans du Front national, 71% disent faire confiance au gouvernementpas du tout, contre 35% des personnes ayant une vision défavorable de la FN.

Les habitants des économies à croissance plus rapide font davantage confiance au gouvernement

Outre la politique, le statut de l’économie est étroitement lié à la confiance des citoyens dans leur gouvernement. Les publics qui ont connu un niveau de croissance économique plus élevé au cours des cinq dernières années ont tendance à avoir plus confiance en leur gouvernement national pour faire ce qu'il faut pour leur pays. Par exemple, en Inde, où l'économie a progressé en moyenne de 6,9% depuis 2012, 85% font confiance à leur gouvernement national. Pendant ce temps, seuls 26% des Italiens font confiance à leur gouvernement; leur économie s'est contractée au cours des cinq dernières années (-0,5% de croissance moyenne du PIB).

Ce modèle apparaît également au niveau individuel. Dans chaque pays, les gens qui disent que l'économie se porte bien sont plus susceptibles de faire confiance au gouvernement national que ceux qui disent que l'économie est mauvaise. Dans 29 des 37 pays qui ont posé la question, l'écart de confiance entre ceux qui sont satisfaits de l'économie et ceux qui ne le sont pas est d'au moins 20 points de pourcentage. Comme pour les divisions partisanes sur cette question, les pays européens ont tendance à avoir certaines des plus grandes différences entre ceux qui pensent que l'économie est bonne et ceux qui ne le font pas.